NUTRICION Febrero 2016

Alimentos funcionales en la cocina Latina 

Los alimentos funcionales han recibido mucha atención en la última década.  El consumidor promedio está más interesado en salud y nutrición que nunca antes, por eso, hay un interés mayor por incluir alimentos funcionales in la dieta.

La Academia de Nutrición y Dietética (AND, por sus siglas en Ingles), define los alimentos funcionales como “alimentos que tienen efectos potencialmente beneficiosos para la salud cuando se consumen como parte de una dieta variada y a niveles efectivos basados en estándares de evidencia científicos significativos.”  Algunos de los alimentos funcionales que han ganado mucha popularidad incluyen las zarzamoras y frutillas, chocolate oscuro, tomates, uvas, yogurt, jugo de naranja fortificado, avena, nueces y semillas, yema de huevo, pescados, frijoles y legumbres, granos enteros entre otros.

Estos alimentos contienen compuestos naturales ― algunos alimentos son fortificados para mejorar su perfil nutricional ― llamados fitoquímicos  (en el caso alimentos de origen vegetal), y zoo-químicos en alimentos derivados de los animales.

La cocina Latina está inundada de platillos y bebidas que contienen este tipo de alimentos.  Por ejemplo, el Colado ecuatoriano en un buen ejemplo de como los Latinos hacen buen uso de los alimentos funcionales, en este caso la avena por su fibra. Otro ejemplo es el Champurrado (chocolate caliente) mexicano.  No pasemos por alto los frijoles o habichuelas que son preparados de muchísimas maneras en todo Latinoamérica ― hasta como postre ― como es el caso de habichuelas en dulce dominicanas.

Es muy importante aclarar que aunque existe evidencia científica sustancial que apoya la existencia de los beneficios provistos por los alimentos funcionales, ningún alimento debe ser considerado como ‘perfecto’ o con propiedades ‘mágicas’ curativas.  En lugar de eso, las personas deben tratar de comer una variedad de alimentos idealmente sin procesar o mínimamente procesados ― sin azucares y aditivos agregados ― en sus dietas.

También es importante recalcar que algunos alimentos como el chocolate o el vino rojo contienen un nivel calórico alto que si se consume en exceso podrían resultar en aumento de peso y consigo las subsecuentes consecuencias negativas.

Esta tabla presenta algunos de los alimentos funcionales más populares hoy en día.

Suellen es una Nutricionista Dietética Registrada basada en la área de Rochester, NY.  Conéctese con ella al suellenpinedaRDN@gmail.com o síguela en Instagram al @Suellen_Pineda

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