CNY Latino Feature June 2016

Dr. Castro, “Vocación con alma Latina” 

Quería ser astronauta, su madre lo quería ver como sacerdote, pero terminó siendo Director Médico del Hospital St. Joseph. El doctor Luis Javier Castro llegó hace 17 años a Syracuse y hoy es uno de los profesionales más influyentes de la comunidad latina residente en la ciudad.  Son las 3 de la tarde de un viernes primaveral, y con la calidez típica de Colombia, su país natal, se apresta a recibirnos en su oficina ubicada en el primer piso del establecimiento. Una enorme bandera de su patria se erige orgullosa tras él, viva y colorida, fiel reflejo de su personalidad. Varias fotografías decoran su despacho. Son los bebés que recibió al nacer, junto a sus padres. Ha atendido más de 600 partos desde que decidió ejercer como Médico Familiar, tras graduarse de Medicina en SUNY. Casi como si fuera un ritual, el Dr. Castro guarda registro fotográfico de ellos dentro y fuera de su oficina, mostrando la dedicación y amor que tiene hacia su profesión. “Cada parto es único, un milagro, y es siempre un privilegio estar ahí y ser parte de ese proceso”, dice. Muchas de esas familias que él sigue atendiendo lo consideran más que un doctor, un amigo. “Eso es lo que hace especial a los latinos, su cercanía y sentido de comunidad”, dice el doctor.

Cuando tenía 4 años, su familia emigró hacia Queens. Creció en un entorno donde la familia era central, y su permanente relación con tíos y primos lo hicieron reforzar aún más ese amor hacia la comunidad. “Siempre pensé hacer algo con mi vida para poder ayudar a la gente”, explica. De ahí su pasión por servir a los más necesitados, convicción que nació cuando hacía su pasantía en West Side Family Health Center. Tiempo después le ofrecieron el cargo de Director Médico del recinto, gracias a la conexión que estableció con los cientos de pacientes latinos, refugiados e inmigrantes debido a su lengua materna, el español. Ni bien supo del ascenso, pensó: “Esto es lo que siempre quise hacer”. El hecho de atender a la comunidad más vulnerable, seguir realizando partos, y continuar educando a estudiantes y practicantes era una combinación perfecta para él. “No hay ningún trabajo que tenga todos esos componentes”, señala.

El doctor Castro disfruta lo que hace y con la misma pasión defiende su profesión en el hospital. “Hacemos un buen trabajo, es un lugar que trata a la gente con dignidad”. Está consciente que debido al perfil misionero de la institución, las finanzas pueden verse afectadas. Sin embargo, el hecho de ayudar a refugiados e inmigrantes, muchos de ellos latinos, lo tiene orgulloso. “No dejo a nadie sin atender porque no tienen seguro médico”, dice. Innumerables son las historias de pacientes latinos que viajaron kilómetros para llegar a su consulta, como el de un hombre que viajó 26 horas desde Miami, luego de que lo hicieran bajarse de un crucero por un dolor al pecho. Era el inicio de un ataque cardíaco. O el de una mujer que caminó en medio de la nieve con su bebé casi muerto, solo porque quería que lo atendiera el doctor Castro. “Aprecio a mis pacientes debido mi cultura y cómo fui criado”. Gracias a su perseverancia y solidaridad, el doctor Castro hoy es uno de los profesionales más destacados e importantes de la comunidad Latina en Syracuse. “Este trabajo me encontró a mí, fue gracias a la fe, estaba destinado a ser así”, concluye.

CNY Latina destacada fue traída a usted por la revista SYRACUSE WOMAN y el periódico CNY Latino, donde se puede encontrar este artículo en “Ingles”, en la edición de este mes. La revista Syracuse Woman (La Mujer de Syracuse) es una publicación dedicada a la mujer local con artículos interesantes de la representación femenina en esta área. Para mas información, llame a Lorna Oppedisano (315) 434-8889 o vaya al syracusewomanmag.com

Cada año en el mes de Junio esta revista honra y da reconocimiento a los hombres. CNY Latino con mucho orgullo comparte la historia de nuestro querido Dr. Luis Castro…

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