SALUD – Septiembre 2013

El Glaucoma

Nuestros ojos proveen un pórtico por lo cual muchos de nosotros experimentamos la vida, tomamos decisiones, y capturamos recuerdos. Para muchos de nosotros, perder la vista significaría disminuir nuestra calidad de vida. Con la edad avanzada no es raro experimentar cambios de la vista, aunque la mayoría de los cambios no conducen a la ceguera. Desafortunadamente, hay enfermedades, como el glaucoma, en que uno puede llegar a perder la vista permanente si uno no recibe el tratamiento debido.

El glaucoma es una enfermedad del nervio óptico. El nervio óptico empieza en la parte posterior del ojo. Recibe toda la información que llega al ojo del mundo alrededor de nosotros, y transmite la información a nuestro cerebro. Es nuestro cerebro, entonces, lo que organiza las imágenes que vemos y nos presenta la información. Cuando se daña el nervio óptico en el glaucoma, la comunicación entre el mundo alrededor de nosotros y nuestro cerebro se interrumpe. La consecuencia es que nuestra vista es diminuida y al final se la puede perder por completo.

Todos los factores que conducen al glaucoma no han sido reconocidos, pero un factor de riesgo muy grande es el tener la presión elevada adentro del ojo. La parte anterior del ojo está llena de líquido que continuamente se está drenando y reemplazando. Si demasiado líquido esta producido o si el líquido no se drena bien, resulta en una presión elevada adentro del ojo. Se cree que la presión elevada contribuye al daño del nervio óptico en el glaucoma. Sin embargo, hay muchos pacientes que llegan a tener el glaucoma con la presión normal en el ojo. Otros factores de riesgo para el desarrollo del glaucoma son el tener miopía severa, la diabetes, o una historia familiar del glaucoma.

Según un estudio hecho por el Wilmer Eye Institute del Hospital de Johns Hopkins en 2001, los Latinos tienen un riesgo elevado para el desarrollo del glaucoma en comparación con los Caucásicos. El estudio, que se llama Proyecto Ver, también descubrió que el glaucoma es la causa mas común de la ceguera de ambos ojos entre los Latinos. Aún mas alarmante es que solo el 38% de los Latinos en el estudio que fueron diagnosticados con el glaucoma estuvieron conscientes de que tuvieron el glaucoma. Eso significa que la mayoría de los pacientes Latinos diagnosticado con el glaucoma no estaban recibiendo tratamiento que pudiera ayudarles a preservar la visión.

Un estudio diferente que se hizo en Los Ángeles por el Doheny Eye Institute descubrió que los Latinos que tienen más de 60 años tienen un riesgo aún mas elevado para el glaucoma. Se estima que la prevalencia del glaucoma fue 5% en la comunidad Latina de Los Ángeles (5 de cada 100 personas). Significa que los Latinos tienen 4 veces más probabilidad de desarrollar la enfermedad en comparación con los Caucásicos. Similar al estudio de Proyecto Ver, descubrieron que el 75% de los Latinos que se diagnosticaron con el glaucoma durante el estudio no sabían que tenían la enfermedad.

El tratamiento para el glaucoma se centra en el controlar la presión adentro del ojo. Muchas veces se puede lograr con gotas especiales para los ojos, pero otras veces los casos difíciles pueden requerir de cirugía. Se ha demostrado que los tratamientos pueden retardar o parar la progresión del glaucoma. Recuerde que muchas veces no experimentará síntomas visuales hasta que la enfermedad sea avanzada. Es importante que hable con su doctor acerca de la necesidad de un examen del ojo. Según el Glaucoma Research Foundation, se debería hacerse un examen completo de los ojos después de los 40 años de edad. Puede considerar acudir a un examen de los ojos más temprano si tiene la diabetes o una historia familiar del glaucoma.

Para obtener más información sobre el glaucoma puede hablar con su medico y visitar la página web del Glaucoma Research Foundation en www.glaucoma.org/es.

Kyle MacLean se crió en Richland, Washington. Asistió a la Universidad de Brigham Young y recibió un Bachillerato de Ciencias en Neurociencia. Actualmente, es estudiante de medicina de cuarto año en la Universidad de Rochester Escuela de Medicina y Odontología. Participa activamente en la Asociación de Estudiantes de Medicina Latinos y se graduará en el Latino Health Pathway. El Latino Medical Student Association (Asociación  de Estudiantes de Medicina Latinos en Español), una organización nacional cuya misión es el educar y abogar por las necesidades de la salud de la comunidad Latina. Los miembros del LMSA incluyéndolo a el, contribuyen al periódico CNY Latino y levantan consciencia acerca de problemas que afectan a la salud de los Latinos de Central NY y mas allá. Kyle vive en Rochester con su hermosa esposa e hija.

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