La hipertensión: Lo esencial

La cardiopatía coronaria, una enfermedad de los vasos sanguíneos que transmiten la sangre del corazón, es la causa número uno de muerte en los Estados Unidos. Hay muchos factores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad, y la hipertensión, o la alta presión, es uno del más común. Aproximadamente un tercer del los estadounidenses han recibido un diagnosis de hipertensión. Las estadísticas muestran que los hispánicos tienen menos probabilidad de desarrollar la alta presión, pero tambiéntoman los medicamentos para controlarla con menos frecuencia. La hipertensión no controlada aumenta el riesgo de complicaciones graves, que incluyen el derrame cerebral, la nephropatía, la cardiopatía coronaria, y los ataques de corazón. Para evitar estas complicaciones, es importante que se entienda lo que es la hipertensión y como puede prevenirla y controlarla.

 

La presión arterial es una medida de la cantidad de fuerza que su corazón crea para mover la sangre por sus vasos sanguíneos. Esta fuerza aprieta las paredes de los vasos, y los vasos normales tienen tejido elástico que se los permiten estirarse apropiadamente. Pero si la fuerza es demasiada alta, los vasos se estirarán más allá de sus límites normales, y gradualmente este puede causar la cicatrización y la debilidad. Los vasos marcados pierden su habilidad de estirarse y el corazón tiene que trabajar más duro para mover la sangre, lo que puede causar la insuficiencia cardiaca. Los vasos débiles también tienen más probabilidad de romperse o desarrollar un coágulo sanguíneo, que puede resultar en el derrame cerebral ó el ataque al corazón. Además, los vasos dañados se ponen más estrechados y los tejidos no reciben bastante oxígeno, que daña los órganos como los riñones, los ojos, y el cerebro.

Aunque la hipertensión tiene muchas complicaciones serias a largo plazo, muchos pacientes no saben que la tienen porque la hipertensión no tiene ningún síntoma ni señal de advertencia. Es por esta razón que se llama “la asesina silenciosa.” Es importante diagnosticarla y tratarla tan temprano como posible, y afortunadamente, es bastante fácil hacerlo. Se puede tomar la presión en la oficina de su doctor o en las máquinas en las farmacias. Una presión sanguínea normal es mas baja de 120/80. Una persona recibe una diagnosis de hipertensión si toma una presión de 140/90 o más alta dos veces independientes. Las presiones de 120/80 a 139/89 se llaman pre-hipertensión, y también se debe notar.

Hay muchas cosas que se puede hacer por uno mismo para prevenir o y tratar la hipertensión. Un cambio importante es seguir una dieta para la salud cardiaca. Ésta consiste en una dieta con muchas frutas, vegetales, cereales integrales, carne magra y pollo, y con poca carne roja, azúcar, y sal. Se debe también limitar el alcohol a una bebida cada día para las mujeres y dos bebidas para los hombres. Otras modificaciones importantes incluyen treinta minutos de actividad física cinco veces cada semana por lo menos, mantener un peso saludable, y evitar los productos con tabaco. A menudo estos cambios del estilo de vida se usan solos para tratar los pacientes con presiones en la gama de pre-hipertensión. Aun si su presión es normal, estos cambios pueden prevenir o aplazar el desarrollo de la hipertensión y disminuir el riesgo de sus complicaciones. También es provechoso que monitorice su presión revisándola en las máquinas de farmacia periódicamente.

Si su presión es 140/90 o más, es probable que se necesiten los medicamentos que prescribe un doctor para controlarla. Si esto en el caso, es muy importante que tenga una discusión detallada con su doctor sobre cómo se debe tomar los medicamentos. También es importante que continúe los cambios del estilo de vida porque puede acentuar la eficacia de sus medicamentos y continuar bajando su riesgo de las complicaciones. Aunque la mayoría de los efectos negativos de la alta presión desarrollan sobre muchos años, es posible tener un aumento rápido que se llama la urgencia hipertensa. Si, mientras está tomando su prensión, tiene una medida de 180/110 o más, espere algunos minutos y repita. Si la próxima todavía esta elevada, es importante que reciba asistencia médica de emergencia inmediatamente. A estos niveles puede que ocurra daño inmediato a los órganos y se debe recibir tratamiento lo antes posible.

Hipertensión es una de las enfermedades más comunes en los Estado Unidos, además de una de las más tratables. Porque muchas veces es asintomático y las complicaciones se desarrollan después de años, el conocimiento es un factor crucial en su prevención y tratamiento. Hay mucho que los individuos pueden hacer para bajar su riesgo, y es importante que trabajen juntos con su doctor para lograr estas metas.

Por más información: www.heart.org

Referencias:

  1. American Heart Association. High Blood Pressure. www.heart.org. January 2, 2013.
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Cardiovascular disease is the leading cause of death among US Hispanics. http://www.cdc.gov/features/millionheartshispanic/. April 22, 2013.
  3. Million Hearts. About Heart Disease and Stroke. http://millionhearts.hhs.gov/about_hd.html.
  4. UptoDate. Patient information: High blood pressure and adults. Uptodate.com.

Ashley Slaughter es nacida en Rochester, NY y es una estudiante del cuarto año en la facultad de medicina de la Universidad de Rochester. Ella planea seguir una carrera en la cirugía general, y ella disfruta el yoga, la cocina, y las películas. Ella es miembro de Latino Medical Student Association (Asociación de Estudiantes de Medicina en Español), una organización nacional cuya misión es el educar y abogar por las necesidades de la salud de la comunidad Latina. Los miembros del LMSA incluyéndola a ella, están deseosos de continuar contribuyendo al periódico CNY Latino y de levantar consciencia acerca de problemas que afectan a la salud de los Latinos del Central NY y mas allá

 

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