La batalla oculta detrás de la pandemia COVID-19

La batalla oculta detrás de la pandemia COVID-19: la infodemia y el tsunami de desinformación

SALUD

por Rafael Cisneros

Desde el inicio de esta pandemia, nos hemos enfrentado al COVID-19 con mucha ingenuidad, confiando en el poder de la tecnología para aprender a vivir, socializar y trabajar en un mundo donde le tememos hasta al mismo aire que respiramos. Este mismo miedo ha desenmascarado lo frágiles que somos ante la desinformación difuminada a través del internet, sobre todo en las redes sociales. El termino infodemia ha sido creado para representar este fenómeno. Desafortunadamente, la infodemia ha resultado en protestas contra las medidas preventivas como el distanciamiento social, el uso de cubre bocas y la cuarentena.

Primero salió la teoría de que COVID-19 fue diseñado en un laboratorio por el gobierno de China en contra de los Estados Unidos; o viceversa que fue creado por los Estados Unidos en contra de China. Luego, salió otra creencia sosteniendo que el COVID-19 no era más que una simple gripe y que las tasas de mortalidad estaban siendo manipuladas como parte de un complot de los ricos del mundo para quitarle la libertad al pueblo.

Otra acusó a Bill Gates, el cofundador de Microsoft, de haber creado el virus para poder administrar una vacuna con un microchip para monitorear y controlar la población; todo esto basado en que se vio él dando una conferencia TED en el 2015 advirtiendo que venía una epidemia y que el mundo no estaba preparado para afrontarla.

Similarmente, se difundió una creencia de que la tecnología de celulares 5G podía diseminar la infección del virus, la cual resultó en la destrucción de varias antenas de telecomunicaciones en varios países. Aún más grave ha sido la difuminación de recomendaciones verdaderamente peligrosas como el uso de cámaras de ozono y el consumo de peróxido de hidrógeno y dióxido de cloro para eliminar el virus dentro del cuerpo. La realidad es que muchas de estas creencias se han basado en reportes anecdóticos que no consideran que el pronóstico de la mayoría con COVID-19 es favorable.

Lo peor de todo es que estas ideas han sido difundidas globalmente en gran parte por las redes sociales: las cadenas que nos llegan al grupo de WhatsApp familiar con remedios cuestionables, los estados de Facebook avisando que el coronavirus es una mentira, las entrevistas con supuestos médicos que ponen en duda el beneficio de las medidas preventivas, y mensajes compartiendo estudios científicos dudosos; todo con la finalidad de crear un tsunami viral dejando como consecuencia más miedo e incertidumbre.

Afortunadamente, nuestros gobiernos han presionado exitosamente a que reaccionen las redes sociales. Por ejemplo, WhatsApp ahora limita la cantidad de veces que se puede reenviar un mensaje automáticamente a grupos y tanto Twitter como Facebook han puesto filtros para eliminar publicaciones con información en contra de las recomendaciones de la salud pública. Aunque nuestro gobierno está tomando medidas para controlar esta desinformación, nosotros debemos de hacer nuestra parte educándonos a distinguir entre la información verídica y la falsa. No debemos tomar por hecho lo que vemos o escuchemos en las redes sociales. Busque información solamente de fuentes confiables como la de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización de Salud Mundial (WHO):

https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html

https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

https://www1.nyc.gov/site/doh/covid/covid-19-main-sp.page

https://coronavirus.health.ny.gov/home (Inglés)

Referencias:

  1. A COVID-19 “Infodemic”? How to Make Sense of What You’re Reading. (n.d.). Yale Medicine. Retrieved February 19, 2022, from https://www.yalemedicine.org/news/covid-19-infodemic
  2. Acosta-Quiroz, J., Iglesias-Osores, S., Acosta-Quiroz, J., & Iglesias-Osores, S. (2020). COVID-19: Desinformación en redes sociales. Revista Del Cuerpo Médico Hospital Nacional Almanzor Aguinaga Asenjo, 13(2), 217–218. https://doi.org/10.35434/rcmhnaaa.2020.132.678
  3. Ball, P., & Maxmen, A. (2020). The epic battle against coronavirus misinformation and conspiracy theories. Nature, 581(7809), 371–374. https://doi.org/10.1038/d41586-020-01452-z
  4. Cinelli, M., Quattrociocchi, W., Galeazzi, A., Valensise, C. M., Brugnoli, E., Schmidt, A. L., Zola, P., Zollo, F., & Scala, A. (2020). The COVID-19 social media infodemic. Scientific Reports, 10(1), 16598. https://doi.org/10.1038/s41598-020-73510-5
  5. COVID: 10 principales teorías de conspiración. (n.d.). Alliance for Science. Retrieved February 19, 2022, from https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/05/covid-10-principales-teorias-de-conspiracion/
  6. Eliassen, I., & Pena, P. (2020, June 12). Real 5G issues overshadowed by Covid-19 conspiracy theories. Investigate Europe. https://www.investigate-europe.eu/en/2020/5g-covid-conspiracy/
  7. Entre la reticencia y la presión, así han actuado las redes sociales ante la ‘infodemia’ de COVID-19. (n.d.). Agencia SINC. Retrieved February 19, 2022, from https://www.agenciasinc.es/Reportajes/Entre-la-reticencia-y-la-presion-asi-han-actuado-las-redes-sociales-ante-la-infodemia-de-COVID-19
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  10. Las teorías conspirativas sobre el 5G y el coronavirus que llevaron a la quema de mástiles de telefonía celular en Reino Unido. (n.d.). BBC News Mundo. Retrieved February 19, 2022, from https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-52182841
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  15. TED. (2015, April 3). Bill Gates: The next outbreak? We’re not ready | TED. https://www.youtube.com/watch?v=6Af6b_wyiwI
  16. Vega-Dienstmaier, J. M., & Vega-Dienstmaier, J. M. (2020). Teorías de conspiración y desinformación entorno a la epidemia de la COVID-19. Revista de Neuro-Psiquiatría, 83(3), 135–137. https://doi.org/10.20453/rnp.v83i3.3792

Fotos del artículo de Charlotte May y Edward Jenner de Pexels.

Rafael Cisneros nació de padres Mexicanos quienes lo criaron en México por gran parte de su infancia. El después se mudó con su familia a Nueva York donde completó la secundaria y preparatoria con la finalidad de poder ser el primero en obtener una licenciatura en los Estados Unidos. Él se graduó de la Universidad de Cornell con una licenciatura en Biología Humana en el 2016. En los siguientes dos años, se dedicó a trabajar en una clínica comunitaria sirviendo primordialmente a los pacientes Latinx de los suburbios de NY. En el 2018, él inició su entrenamiento médico en la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester donde actualmente es un investigador científico y forma parte de la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina (LMSA por sus siglas en Inglés) y del “Latinx Health Pathway.”

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