El Asma y Sus Efectos

El asma es una enfermedad muy común entre los estadounidenses, con algunos estudios que indican que hasta el 8% de los estadounidenses lo tienen(1) Es una enfermedad que afecta las vías respiratorias de una persona, haciendo que se estrechen y dificulta respirar el aire a través de ellos normalmente. Es crónica, y requiere que la gente que la tenga permanezca con un inhalador o con medicación diaria durante toda su vida para asegurarse de que no experimentan complicaciones como silbidos, infecciones pulmonares e incluso insuficiencia respiratoria. Puede ser una enfermedad verdaderamente debilitante, haciendo que la gente limite sus actividades o sea hospitalizada cuando experimentan erupciones. 

El asma no afecta a todas las poblaciones igualmente. Por ejemplo, las hospitalizaciones por asma son más comunes entre los niños latinos que entre los niños blancos. Incluso entre los latinos, el asma afecta a diferentes grupos étnicos de diferentes maneras. Los mejicano-americanos tienen una tasa de asma menor que los niños cubano-americanos. Los niños puertorriqueños tienen la tasa más alta de asma entre los latinos y también son mucho más propensos a morir por complicaciones del asma (2).

Estas diferencias pueden atribuirse a muchos factores. Los genes pueden desempeñar un papel en el desarrollo del asma, pero una causa muy importante de la enfermedad y sus complicaciones incluyen diversas exposiciones ambientales. La contaminación del aire en las ciudades y el humo del tabaco lo llevan a ello, y la obesidad y la dieta también se han encontrado para ser causal. Los alérgenos pueden causar o desencadenar el asma, y éstos pueden incluir ácaros del polvo, caspa animal, moho, y algunas hierbas y hierbas al aire libre. La población latina ciertamente tiene diferencias en todos estos desencadenantes entre sí y cuando se compara con otras poblaciones. La pobreza y el acceso a la atención médica pueden influir significativamente en cuáles de esas exposiciones están alrededor de alguien lo suficiente como para causar problemas con la respiración y el desarrollo de asma (1).

Muchos de ustedes pueden tener asma o conocer personas con asma, y es importante que estén conscientes de los factores que pueden contribuir a la experiencia de alguien con la enfermedad. Ciertos alérgenos y actividad pueden provocar síntomas de asma, por lo que puede ser mejor evitar todo lo que se encuentre que los provoca siempre que sea posible o tener un inhalador accesible para usarse si lo que lo desencadena es inevitable. Los síntomas pueden aparecer o empeorar con ciertas enfermedades como el resfriado o la gripe, por lo que es recomendable para las personas con asma o cualquier otra dificultad respiratoria obtener la vacuna contra la influenza anualmente. Del mismo modo, la exposición al humo del tabaco ya sea directamente o de segunda mano puede causar erupciones en las personas con asma y, por tanto, debe evitarse.

Si alguien que usted conoce está sintiendo falta de aire y respira con silbidos y tos, aliéntelo a visitar a su proveedor de atención primaria tan pronto como pueda. Si tiene asma, un inhalador puede ser todo lo que necesita para comenzar a respirar normalmente otra vez.

Referencias

1. Zahran HS, Bailey C. Factors associated with asthma prevalence among racial and ethnic groups – United States, 2009–2010 Behavioral Risk Factor Surveillance System. J Asthma. 2013;50:583–589.

2. Homa DM, Mannino DM, Lara M. Asthma mortality in U.S. Hispanics of Mexican, Puerto Rican, and Cuban heritage, 1990-1995. Am J Respir Crit Care Med. 2000 Feb;161(2 Pt 1):504-9

Adrián Martínez es un puertorriqueño nacido en California y criado en Vermont, New Hampshire y Florida. Se graduó en 2014 de la Universidad de Florida con un B.S. en Biología y actualmente es estudiante de primer año de medicina asistiendo a la Universidad de Rochester Escuela de Medicina y Odontología. Él está en la junta ejecutiva del capítulo de la escuela de la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina (LMSA) y espera un día especializarse en Medicina de Emergencia.

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