El Derrame Cerebral

SALUD

El Derrame Cerebral: ¿Qué es y cómo lo podemos Prevenir?

por Jonah Kan

Los derrames cerebrales pueden ocurrir a cualquier edad, pero se vuelven más comunes a medida que envejecemos.1 En los Estados Unidos, se sufre un derrame cerebral cada 40 segundos, y se muere de un derrame cerebral cada 4 minutos.1 Dadas estas alarmantes estadísticas, ¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro de una de dos maneras. La forma más común es que se forma un bloqueo en un vaso sanguíneo cerebral. Esto se llama un accidente cerebrovascular isquémico. Con menos frecuencia, el derrame cerebral resulta de una hemorragia en el cerebro, llamada derrame cerebral hemorrágico. Cuando se bloquea el flujo sanguíneo en el cerebro, las células cerebrales mueren resultante a la falta de oxígeno que la sangre transporta normalmente al cerebro.

Por lo tanto, es importante poder reconocer un derrame cerebral en sus primeras etapas. Cuanto más rápido se llamen los servicios de emergencia, mejor será el resultado para el paciente porque se restablece el flujo sanguíneo y hay menos daño en el cerebro.

Los signos de un derrame cerebral son:

  • Cara – un lado de la cara se inclinará al sonreír
  • Brazos – un brazo se desplazará hacia abajo cuando se le solicite que sostenga ambos brazos hacia arriba
  • Habla – el habla se arrastrará
  • Tiempo – Es muy importante llamar al 911 lo antes posible si nota alguno de estos signos1

Una innovación en el tratamiento del accidente cerebrovascular que permite a los hospitales tratar a los pacientes con accidente cerebrovascular rápidamente es el desarrollo de “Unidades móviles de accidente cerebrovascular”. Estas unidades se envían directamente a las casas de las personas, como una ambulancia.2 A diferencia de las ambulancias, estas unidades llevan un escáner CT. Con una tomografía computarizada rápida, el personal médico puede diagnosticar qué tipo de accidente cerebrovascular ha tenido el paciente, isquémico o hemorrágico, y brindar el tratamiento adecuado de inmediato, lo que podría salvar millones de células cerebrales.2 El Condado de Monroe actualmente tiene la única unidad de accidente cerebrovascular en el Norte del Estado. Sin embargo, el Nueva York está trabajando en planes de expansión de este servicio.3

El tratamiento rápido de los accidentes cerebrovasculares es crucial, pero la prevención es mejor. Los factores de riesgo que podrían causar un derrame cerebral con el tiempo incluyen tener la presión arterial alta y niveles elevados del colesterol. Para reducir estos factores de riesgo, los expertos recomiendan comer una dieta equilibrada con muchas frutas y verduras, minimizar la ingesta de sal, hacer mucha actividad física, limitar el consumo de cigarrillos y alcohol, y tomar el medicamento recetado regularmente.4,5 Cualquier cosa que podamos hacer reducir estos factores de riesgo puede disminuir nuestras posibilidades de sufrir un derrame cerebral.

Al recordar los signos de un derrame cerebral y realizar modificaciones en el estilo de vida, podemos reducir drásticamente el impacto de los derrames cerebrales en nuestra familia y comunidad.

Referencias

https://www.cdc.gov/stroke/facts.htm

https://www.urmc.rochester.edu/stroke-center/mobile-stroke.aspx

https://13wham.com/health-matters/mobile-stroke-unit-puts-rochester-among-nations-fastest-for-stroke-response

https://www.cdc.gov/stroke/healthy_living.htm

https://www.health.harvard.edu/heart-health/how-to-lower-your-stroke-risk

Jonah Kan es estudiante de medicina de segundo año en la Escuela de Medicina de la Universidad de Rochester. En su tiempo libre, le gusta cocinar, hornear, practicar el frisbee, hacer senderismo, y correr. Él es miembro de la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina (LMSA) de la Universidad de Rochester.

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