SALUD – Agosto 2013

Por qué las vacunas son importantes

Hoy en día, las vacunas juegan un papel esencial en la prevención de la propagación de la infección de muchas enfermedades. Enfermedades como la viruela han sido erradicadas gracias a la creación de vacunas. Pero, ¿qué es una vacuna, y por qué es tan importante que usted se mantenga al día con las suyas?. Cuando los microbios tales como virus o bacterias entran en el cuerpo, a menudo tienen la capacidad de atacar y luego reproducir. Nuestro cuerpo intenta protegerse de la invasión y lucha a través de células especializadas y órganos que componen el sistema inmunológico de nuestro cuerpo. Sin embargo, si nuestro cuerpo no ha visto nunca un microbio particular, se puede tomar una cantidad considerable de tiempo para que nuestro cuerpo monte una respuesta inmune. Tanto la invasión y los esfuerzos del cuerpo para eliminar los gérmenes invasores pueden derivar en síntomas (como la fiebre) que comúnmente se asocian con estar enfermo. Cuando el cuerpo gana la lucha contra la enfermedad, nos quedamos con una “memoria” que consiste de células que se especializan para iniciar rápidamente otra respuesta inmune si alguna vez nos encontramos con ese mismo germen.

Una vacuna introduce una versión “imitación” debilitada de la bacteria infecciosa o virus. La vacuna no hará que su cuerpo se enferme, pero permitirá que se desarrolle una respuesta inmune. Esto significa que después de recibir su vacuna, si alguna vez se encuentra con ese germen, su cuerpo podrá montar una respuesta inmune rápida. Al fortalecer nuestra respuesta inmune, las vacunas han evitado numerosos casos de enfermedades infecciosas y han reducido el impacto costoso de muchas enfermedades prevenibles y en muchos casos, han salvado vidas.

Además de ayudar a prevenir enfermedades en el individuo, las vacunas también ayudan a proteger la salud de nuestra comunidad. Esto se conoce como “inmunidad de grupo”. Por ejemplo, a menudo, las personas que no pueden ser vacunados por razones médicas se pueden proteger cuando otros a su alrededor son vacunados, ya que evita la propagación de la enfermedad. Además, los niños menores de un año de edad pueden beneficiarse cuando los que les rodean son vacunados. En algunos casos, hay personas que reciben una vacuna pero no desarrollan inmunidad pero si todos los demás en la comunidad están vacunados, entonces todavía será protegido este individuo. Por lo tanto, la elección de vacunarse usted igual como sus hijos es una decisión que no sólo mantiene su ser querido sano, sino que también mantiene su comunidad saludable.

Pero ¿por qué tantas personas reticentes a vacunar a sus hijos? Hace años, las vacunas, como la vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola) han sido falsamente etiquetadas como la causa del autismo. Desafortunadamente, 1 de cada 5 estadounidenses todavía creen que esto es cierto a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario. Muchos padres han escuchado historias acerca de niños que desarrollan signos de autismo poco después de la vacunación, pero esto es probablemente debido a que la vacuna triple vírica se suele administrar a la edad típica de aparición de los síntomas del autismo. De acuerdo con un C.D.C. 2010 informe, el 40 por ciento de los padres estadounidenses con niños pequeños han retrasado o negado una o más vacunas para sus hijos. Esta estadística arroja luz sobre el hecho de que hay mucho trabajo por hacer en el campo de la medicina con el fin de educar a la comunidad sobre los riesgos y los beneficios de la vacunación. Por lo tanto, instamos que los padres participen en un diálogo honesto con su médico para discutir cuándo y por qué la vacunación es mejor para sus hijos.

Shilpa Agarwal nació en Mumbai, India y fue criada primordialmente en Middletown, New York. Ella recibió su Bachillerato de Cornell University y esta actualmente asistiendo a la escuela de medicina de SUNY Upstate Medical University. Ella disfruta el área de la Neurociencia y esta considerando seguir su carrera en Neurología. Ella es una de los miembros de SUNY Upstate’s chapter of the Latino Medical Student Association (Asociación  de Estudiantes de Medicina de SUNY Upstate en Español), una organización nacional cuya misión es el educar y abogar por las necesidades de la salud de la comunidad Latina. Los miembros del LMSA incluyéndola a ella, contribuyen al periódico CNY Latino y levantan consciencia acerca de problemas que afectan a la salud de los Latinos del Central NY y mas allá.

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