¿Qué es la vacuna contra la culebrilla?

Muchos de ustedes de 60 años o más de edad pueden haber sido informados por su médico para obtener la vacuna contra la culebrilla. ¿Qué es exactamente y por qué se recomienda que las personas de esa edad reciben la vacuna? 

La culebrilla es una enfermedad que puede afectar a personas de cualquier edad, pero ésta más comúnmente afecta a los adultos mayores de 60 años. Se trata de una reactivación del virus que causa la enfermedad conocida comúnmente como la varicela. La culebrilla suele aparecer como una erupción dolorosa en patrones específicos basados en los nervios debajo de la piel. La erupción normalmente desaparece en aproximadamente una semana y media, pero en muchas personas el ardor continúa en las áreas donde estaba la erupción. Otros síntomas que puede experimentar con la enfermedad incluyen dolor de cabeza, fiebre y fatiga. Si adquiere la culebrilla, asegúrese de consultar a su médico para obtener medicamentos para ayudar a controlar la erupción o ayudar con su dolor. 

Se recomienda la vacuna contra la culebrilla (Zostavax) para la mayoría de los adultos cuando llegan a los 60 años de edad. Similar a la vacuna contra la varicela que muchos niños están recibiendo estos días, la vacuna contra la culebrilla es sólo un tiro rápido dado en el brazo. Le hace menos propenso a tener la enfermedad. Si adquiere la culebrilla después de la vacuna, usted experimentará una forma más leve, con menos probabilidad de sufrir dolor persistente. También se recomienda la vacuna si ha tenido la culebrilla antes, porque existe el riesgo de que se puede adquirir de nuevo.

Aún si tuvo varicela o ha recibido la vacuna contra la varicela cuando era más joven, los médicos todavía recomiendan que se obtenga la vacuna contra la culebrilla porque su capacidad para combatir la enfermedad disminuye con el tiempo.

Hable con su médico si usted está interesado en recibir la vacuna. Una farmacia cercana también puede ser capaz de darle la vacuna. Por favor, visite los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en http://www.cdc.gov/shingles/vaccination.html si desea más información.

Adrián Martínez es un Puertorriqueño nacido en California y criado en Vermont, New Hampshire y Florida. Se graduó en el 2014 de la Universidad de Florida con un B.S. en Biología y actualmente es estudiante de primer año de medicina asistiendo a la Universidad de Rochester Escuela de Medicina y Odontología. Él está en la junta ejecutiva del capítulo de la escuela de la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina (LMSA) y espera un día especializarse en Medicina de Emergencia.

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