“¿Es Este El Envejecimiento Normal?”

Se espera ciertos cambios de comportamiento a medida que envejecemos, pero ¿cómo sabemos si estos cambios son “normales” o reflejo de una condición más seria? La palabra demencia es derivada de la palabra Latín, demens, que significa “fuera de la mente” y se refiere a los síntomas que se presentan cuando la memoria, el pensamiento, el lenguaje, las habilidades sociales y el comportamiento se deterioran. La distinción entre el envejecimiento normal y los primeros signos de la demencia no siempre está clara, pero es importante ser consciente de los cambios  que son preocupantes y que deben impulsar una evaluación por un profesional médico. 

¿Qué es la demencia?

La demencia es causada por células cerebrales que han muerto o han quedado disfuncional. No es una sola enfermedad, sino un grupo de síntomas que pueden ser causados por diferentes enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Huntington, la demencia con cuerpos de Lewy, los derrames cerebrales y muchos otros. Ciertos factores como el consumo crónico de alcohol, el tabaquismo, la diabetes no controlada, y la presión arterial alta aumentan el riesgo de una persona de desarrollar demencia. Los latinos en particular tienen un riesgo aumentado de 1.5 veces de desarrollar demencia en comparación con los blancos no hispanos, un riesgo que se cree es debido a las tasas más altas de presión arterial alta y la diabetes en los latinos.

¿Qué comportamientos debo tener en cuenta? (Fuente: NIH, Tratamiento de la Demencia)

• Repetición de la misma historia o pregunta muchas veces
• Perderse en lugares que deberían estar familiarizados
• Comportamiento agitado o falsas creencias sobre uno mismo o los demás
• Dificultades con lenguaje, la comprensión, o movimientos
• No saber el año, la temporada, o mes o donde uno se encuentra
• Indiferencia acerca de la nutrición personal, higiene y seguridad personal

El funcionamiento mental puede estar afectado por muchos factores. Un médico puede identificar si comportamientos extraños son debido a los efectos secundarios de los medicamentos, la depresión, la deficiencia de vitamina, infección, o si los comportamientos son coherentes con los primeros signos de demencia u otra causa. Si se diagnostica la demencia, hay medicamentos que pueden retrasar la progresión de los síntomas.

El cuidado de un familiar con demencia puede ser extraordinariamente difícil para cualquier persona, pero valores familiares y la responsabilidad a los familiares de edad avanzada en las culturas latinas significa que muchos latinos, y en particular las mujeres latinas, se comprometen a una carga desproporcionada de cuidar a las personas con demencia. Aunque nuestros valores familiares son una de nuestras mayores fortalezas como Latinos, es importante que cuidadores busquen servicios médicos y recursos de cuidadores para asegurar que reciben la ayuda que necesiten para cuidar a sus familiares.

Para obtener más información sobre la demencia, por favor hable con su médico o visita http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/dementia.html

Fuentes:

NIH Medline, News in Health, Dealing with Dementia (http://newsinhealth.nih.gov/issue/Jan2014/Feature1)

Alzheimer Association, Latinos and Alzheimers (http://www.alz.org/espanol/about/latinos_and_alzheimers.asp)

Marisa Zuluaga es una estudiante Mexicana-Colombiana nacida en el Sur de California. Estudió neurociencias el la Universidad de California, Santa Cruz, y después asistió la Universidad Tufts en Boston para completar sus estudios de maestría. Marisa es una estudiante de medicina que cumplió su segundo año y es miembro de la Asociación Medical de Estudiantes Latinos (LMSA) en la Universidad de Rochester, una organización nacional cuya misión es el educar y abogar por las necesidades de la salud de la comunidad Latina. Marisa espera continuar contribuyendo al periódico CNY Latino y levantar consciencia acerca de problemas que afectan a la salud de los Latinos del Central NY y mas allá.

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