Nominación Presidencial de una Latina

El Miércoles 15/01/2014, el presidente Obama hizo una de sus nombramientos más sabios hasta el momento cuando él nominó María Contreras Sweet como el Administrador de la Administración de Pequeños Negocios. Rara vez puedo pensar en alguien que tiene superior calificaciones para el trabajo. Ella ha dedicado su carrera como líder tanto en los negocios privados y en el gobierno – algo que rara vez se ve. Siempre una líder en lo que ha hecho, Maria ha dirigido empresas y dirige en la actualidad uno de los pocos bancos de propiedad latina en los EE.UU.. Por el lado de las cosas del gobierno, era Secretaria de Comercio, Transporte y Vivienda de California.

Conociendo a Maria desde hace más de 30 años la he visto madurar y convertirse en una de las mejores líderes que la comunidad Latina tiene en cualquier lugar. Ella realmente se preocupa por hacer cambios y ver crecer los negocios. Nuestro Presidente ha de ser saludado por este nombramiento y nuestro país será el mejor por los esfuerzos de María. Vea más abajo para más información sobre la cita.

PALABRAS DEL PRESIDENTE OBAMA EN EL NOMBRAMIENTO DE MARIA CONTRERAS-SWEET COMO ADMINISTRADOR DE LA SBA

EL PRESIDENTE: Gracias. (Aplausos.) Muchas gracias. Bueno, bienvenidos a la Casa Blanca. Y tengo el placer de ser acompañado por muchas de las personas en el frente cuando se trata de la creación de puestos de trabajo y nuevas oportunidades – Propietarios de pequeñas empresas de Estados Unidos. Y quiero dar las gracias a todos ellos por el trabajo duro y el sacrificio de estos empresarios, así como a los trabajadores y las familias de todo el país que nos han ayudado a nosotros mismos a salir de una de las peores recesiones de la historia.

Ahora lo que estamos viendo son las empresas haber creado más de 8 millones de nuevos empleos desde que tocamos fondo. La fabricación está creciendo, liderada por una industria automotriz en auge. Nuestras inversiones han ayudado a llevar a cabo las nuevas tecnologías, la energía más económica y la desaceleración de nuestros costos de salud, todos los cuales están haciendo a América aún más atractiva para los inversionistas. Y estamos empezando a ver una gran cantidad de los trabajos que habían salido de nuestras costas en la fabricación, por ejemplo, a partir de volver, porque nos ponemos en una posición mucho más competitiva.

Y así todas las piezas están ahí para traer de vuelta aún más puestos de trabajo a Estados Unidos este año, pero no va a suceder por sí mismo. Esto tiene que ser un año de acción. Tenemos que mantener nuestra economía en crecimiento. Tenemos que asegurarnos de que nuestras familias trabajadoras están compartiendo en el crecimiento y el éxito cada vez mayor. Tenemos que asegurarnos de que estamos creando más empleos de calidad que paguen buenos salarios y proveen a las familias con un cierto grado de seguridad. Tenemos que asegurarnos de que la recuperación no deja a nadie atrás.

Y ahí es donde nuestros pequeños negocios pueden ayudar a abrir el camino – porque las pequeñas empresas son el alma de nuestra economía. Ellos crean la mayoría de los nuevos empleos en el país. Son piedras angulares de nuestras comunidades. Y son parte del pacto que Estados Unidos hace – la idea de que si trabajas duro, si usted toma la responsabilidad, entonces se puede construir algo nuevo. Usted puede hacer algo de sí mismo. Puede dejar algo para sus hijos. Y ese es el sueño que trajo generaciones de inmigrantes trabajadores a nuestras costas, y esa es la idea que impulsa a los propietarios de pequeñas empresas para crear nuevos productos y ampliar sus negocios todos los días.

Y esa es una de las razones por las que hice la pequeña empresa en una prioridad desde el primer día cuando tomé esta oficina. Es por eso que recortamos impuestos para los propietarios de pequeñas empresas no una vez sino dos veces – no una vez ni dos, sino 18 veces en mi primer mandato. Propietarios de pequeñas empresas tuvieron un tiempo muy duro en la crisis financiera. Cuando los préstamos se congeló, ellos eran los que estaban siendo los más afectados. Así que mi gobierno apoya cantidades récord de los préstamos a las pequeñas empresas a través de la SBA – más de $130 mil millones a más de 225,000 pequeños negocios en el transcurso de cinco años.

Hemos hecho que sea más fácil para las pequeñas empresas para competir y ganar contratos federales mediante la eliminación de trámites innecesarios y reduciendo la burocracia, y la aceleración de los pagos a los contratistas de pequeñas empresas a través del programa “QuickPay” para que puedan mantener el flujo de efectivo que necesitan para hacer crecer sus empresas y crear más puestos de trabajo. Y así, en mi primer mandato, casi $ 380 mil millones en contratos federales fueron a la pequeña empresa. Eso es casi 50 millones más que en los cuatro años antes de asumir el cargo.

Así que creo profundamente en las pequeñas empresas que pueden ayudar a impulsar y continuar con el crecimiento que ya hemos visto. Y elevé el papel del administrador de Small Business a nivel de gabinete – para dar a las pequeñas empresas un asiento en la mesa cuando estamos hablando de nuestra agenda económica. Busqué una persona excepcional para servir como el próximo líder de la SBA. Quería a alguien con un historial comprobado de ayudar a las pequeñas empresas a tener éxito, alguien que de primera mano tenía experiencia tanto en el sector privado y el sector público que puede trabajar con nosotros y trabajar conmigo para aumentar el crecimiento y ampliar las oportunidades. Quería a alguien que entiende los empresarios, y sería aún mejor si ese alguien en realidad había comenzado un negocio por su cuenta.

Y eso es por que estoy muy orgulloso de nombrar a María Contreras-Sweet para ser la próxima Administradora de la Administración de Pequeños Negocios.

María sabe lo difícil que es empezar a trabajar en un negocio – las agotadoras horas, el estrés, la duda de sí mismo de vez en cuando – a pesar de que aún no he visto la duda en María.

(Risas.) Ella sabe que ella misma. Ella es la fundadora del Banco Proamérica, el primer banco comercial de propiedad de dueño Latino en California en más de 30 años. Su foco es la pequeña y mediana empresa en los barrios latinos. Así que no sólo ella inicio pequeñas empresas, pero los que también han sido sus clientes, y ella entiende con demasiada frecuencia que la falta de acceso al capital significa la falta de oportunidades.

Como Secretaria del Negocio, Transporte y Vivienda de California, María fue la fuerza impulsora detrás de la creación de empleos importantes y grandes inversiones públicas en infraestructura y en la vivienda. Como consultora, ayudó a las compañías a expandirse en el mercado Latino. Ella es una defensora de empresas de propiedad de mujeres y de propiedad de familias. Cuando ella comenzó su banco, ella dijo que quería que el banco sea un lugar donde las familias venían en busca de ayuda, “porque cuando las empresas familiares prosperan” – y cito – “la comunidad prospera y la economía crece.” Y como alguien que se mudó a California desde México cuando era niña, y cuya madre trabajó largas horas para apoyar a María y sus cinco hermanos, ella conoce de primera mano los retos que las familias trabajadoras y los inmigrantes recientes se enfrentan.

Así que entiende las necesidades de los propietarios de pequeñas empresas como a sí misma. Ella sabe lo que puede levantar a comunidades enteras, y en última instancia, cómo elevan nuestro país. Así que a medida que trabajamos para mantener nuestra economía en crecimiento, Maria estará cometida para buscar más formas de apoyar a las pequeñas empresas – para ayudarles a conseguir que esa buena idea salga hacia delante, para ampliar, para contratar, para vender sus productos e ideas, no sólo en nuestros mercados nacionales, sino también en el extranjero. Y estoy absolutamente seguro de que ella va a hacer un trabajo excepcional como nuestra administradora de Pequeños Negocios (Small Business en Ingles).

Por eso quiero darle las gracias por haber aceptado esta posición y el desafío, y sé que ella va a estar a la altura. (Aplausos.) Y quiero dar las gracias a su esposo Ray y sus tres hijos extraordinarios – ya que trabajos como éste resultan ser asuntos de toda la familia – y sé que Ray es un gran apoyo y va a ser un gran socio con ella en esta tarea.

Ahora, María sigue los pasos de dos líderes extraordinarios – Karen Mills, quien se desempeñó como Administradora de la SBA en mi primer termino, y Jeanne Hulit, quien ha accedido amablemente a servir como administradora en funciones después de Karen dejó el cargo el año pasado. Juntas, hicieron más fácil y más rápido para que los empresarios pudieran obtener préstamos, ganar contratos, contratar a más personas – y los resultados son las pequeñas empresas prosperando en todo el país.

Algunos de esos empresarios están aquí hoy. Hace veinte años, Deb y Dan Carey quería tanto empezar su propia compañía cervecera que vendieron su casa para ayudar a pagar por ello. Y con un poco de ayuda de la SBA, alquilaron una antigua fábrica de electrodomésticos, instalaron su equipo, y se pusieron a trabajar. Hoy en día, el New Glarus Brewing Company es una de las mejores cervezas artesanales de decisiones en Wisconsin, con más de 80 empleados a tiempo completo. Así Deb y Dan, ¿dónde están? Están por aquí. Ahí están, ahí mismo. Me alegro de verles de nuevo. (Aplausos.)

Hay otra historia de éxito aquí – el equipo detrás de Taylor Gourmet, una tienda de hoagie con ubicaciones en todo DC, uno de ellos a sólo media cuadra de la Casa Blanca. (Risas.) Si usted se pregunta por qué sé acerca de esto, el personal es cliente estable en Taylor Gourmet y he probado esos sabrosos bocadillos. Cuando Casey Patten y Dave Mazza se trasladaron a Washington DC, buscaron por todas partes los hoagies como los que se habían criado en Filadelfia. Y cuando no pudieron encontrar ninguno, pensaron, debemos hacerlos nosotros mismos. Y con la ayuda de la SBA, abrieron ocho tiendas en DC, Maryland y Virginia. Y así no sólo están proporcionando excelentes bocadillos, pero también están creando puestos de trabajo aquí en la zona.

Ese es el poder de las pequeñas empresas. Ese es el cometido de la SBA. Ese es el extraordinario trabajo que Jeanne ha hecho y, antes que ella, Karen, para ayudar a avanzar la agenda de la gente que sólo tienen un sueño y están dispuestos a poner la sangre, el sudor y las lágrimas que tienen que hacer y lograr ese sueño. Y así, cuando pensamos en nuestras pequeñas empresas, sólo recuerda que eso es lo que mantiene a nuestras comunidades y nuestro país fuerte, y que debemos hacer todo lo que podamos para ayudarles a tener éxito. Si aquí en Estados Unidos, está dispuesto a trabajar duro y soñar en grande, usted debe tener su oportunidad de éxito.

Jeanne ha comprendido eso y, de hecho, ella va a ir de nuevo en el sector privado y ayudar a las pequeñas empresas de vuelta en Maine. Le dije que ella hubiera querido quedarme aquí hasta que el invierno ha terminado – (risas) – pero está ansiosa por volver y ya se ha quedado más tiempo de lo que pretendía en un principio.

Y sé que esto es algo que María entiende. María, de camino aquí, me contó una historia maravillosa acerca de cómo su abuela, de vuelta en México, que era una trabajadora emigrante, le dijo que si trabajaba duro, estudiaba, se quedaba en la escuela, que algún día sería capaz de trabajar en una oficina como secretaria y realmente hacerla sentirse orgullosa. Y ella terminó siendo la Secretaria de Desarrollo Comercial y de Transporte en California. Y ahora ella va a estar ayudando a las personas que están siguiendo sus pasos a alcanzar sus sueños. De eso es de lo que se trata Estados Unidos.

Así María está cumpliendo con la visión de su abuela en formas que tal vez no se espera por completo. Y estoy seguro de que ella va a poner su corazón y su alma en asegurarse de que todas las otras personas que están ahí fuera luchando y tratando de lograr sus sueños puedan tener éxito también. De eso es de lo que este gobierno se trata y estoy deseando trabajar con ella.

The English version of this article will be published in the March edition.

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