La Certeza de la 81

Interestado 81 es una carretera mayor que, en el estado de Nueva York, se extiende por 183.5 millas, atravesando los condados de Jefferson, Oswego, Onondaga, Cortland y Broome. Un segmento muy pequeño de este interestado, un viaducto de 1.4 millas de largo en Syracuse, ha venido recientemente a atención prominente ya que está previsto que alcanzará el fin de su vida útil en 2017. 

En la reunión final de evaluación sobre que hacer acerca del viaducto, realizado el 26 de junio, el Departamento de Transporte del Estado de Nueva York  (DTENY) dio a conocer al público su “Informe de evaluación preliminar”, que cortó las alternativas del proyecto de 16 a seis. Estas seis pueden ser vistas como variaciones de dos opciones básicas: construir ya sea un nuevo viaducto o una calle en superficie.

A lo largo vino el Representante John Katko, R-24.o Distrito del Congreso, quien semejaba haberle dicho al DTENY: “Hey, no tan rápido, tíos!”

En una carta del 6 de febrero Katko escribió: “Las opciones se han centrado largamente ya sea en reconstruir la carretera elevada, en reemplazar la carretera elevada con un bulevar a nivel de calle y cambiar la ruta del tráfico en Interestado 81 alrededor de la ciudad de Syracuse, en enterrar la carretera bajo el suelo con un túnel o en construir una carretera excavada con un bulevar a nivel del suelo… Yo pido que la Administración Federal de Carreteras y el DTENY aseguren que un completo rango de opciones sean incluidos en el documento final de evaluación para estudio más avanzado. Sólo moviéndonos hacia adelante con un estudio sobre una gama de alternativas que representen cada una de las opciones inscritas en la anterior lista podemos tener confianza en asentarnos en un plan que sea mínimamente disruptivo a la comunidad y efectivo en costo. Esto es particularmente importante dado el hecho que cualquier opción no incluida en este documento final de evaluación será efectivamente arrojado permanentemente fuera de consideración”.

En contraste, el Senador Chuck Schumer (D-N.Y.) por el momento ha mantenido un enfoque más desinvolucrado. “He dicho que haré todo lo que pueda para conseguir un muy significativo financiamiento federal  para I-81 pero sólo después que la comunidad llegue a un consenso en cuanto cual debe ser el diseño del nuevo I-81. Una vez que la comunidad acuerde dicho plan, yo me remangaré la camisa pero no creo que yo, como un funcionario federal, debería forzar ningún plan por las gargantas de la gente de Syracuse y Nueva York Central”, él dijo el 3 de diciembre.

Pero la oposición local a un nuevo viaducto ha estado amontonándose últimamente, llevando a la creación informal de un Eje de Resistencia a él. La noción de un Eje de Resistencia viene originalmente del Medio Oriente, donde se compone de tres controvertidos personajes: Alí Hoseiní Jameneí, Líder Supremo de la República Islámica de Irán; Bashar Hafez al-Assad, Presidente de la República Arabe Siria, y; Hassan Nasrallah, Secretario General de Hezbollah de la República Libanesa.

Porque sólo habían tres puestos abiertos para el Eje de la Resistencia propio de Syracuse, los afortunados ganadores fueron los críticos más insistentes de la alternativa del nuevo viaducto: Van Robinson, Presidente del Consejo Común de Syracuse; Sam Roberts, Asambleísta del Estado de Nueva York, y; Sharon Owens, Directora Ejecutiva del Centro de la Comunidad del Suroeste.

No hace falta decir que cada eje resiste diferentes cosas.

En 2010 el proyecto de Preservación de la Historia Negra produjo el documental titulado “El 15.o Distrito de Syracuse y más allá”, el cual era acerca de la devastación traída al 15.o Distrito por la construcción del viejo y más estrecho viaducto del I-81. Ahora, Robinson, Roberts y Owens parecen estar tratando de prevenir la necesidad de hacer una secuela, tentativamente titulada “El 9.o Distrito de Syracuse y más allá”, de ese documental, ya que parte del 9.o Distrito actualmente se encuentra en el camino del proyectado nuevo y más amplio viaducto del I- 81.

Acerca del autor: Miguel Balbuena es un escritor en los campos académico, científico, periodístico y literario (en los géneros de ficción y no ficción).

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