Fe: Transformando mente, cuerpo y comunidad

Cuando se trata de inspirar visión en cada persona, independiente de su edad, antecedentes o nacionalidad una iglesia en Nueva York Central y su pastor principal verdaderamente toman el cargo. El Rev. John Carter, un autor recientemente publicado, y su esposa Lisa, pastores principales de (Abundant Life Christian Center) Centro Cristiano Vida Abundante, lo han hecho su misión el inspirar a todas personas a alcanzar su máximo potencial mirando más allá de su circunstancias actuales hacia lugares en donde las posibilidades son limitadas sólo por su nivel de fe y visión. En su nuevo libro titulado, La Vida Transformada, el Rev. John Carter lleva al lector en un viaje de transformación que comienza con el lector y culmina en la transformación de la comunidad en la cual vive. En esta obra él detalla el proceso que Dios utiliza para transformar a cada ser perdido y herido en hijos Suyos propios. Cuando se le preguntó, ¿Donde comienza el proceso de transformación?,el reverendo John Carter respondió, “Todos queremos cambiar. Hay algo dentro de cada uno de nosotros que desea ser mejor, pero cambio verdadero, transformación radical requiere de mucho esfuerzo. Muy a menudo tratamos de hacer cambios sin embargo seguimos quedando corto. Esto ocurre porque no somos capaces de reconocer que el primer paso para la transformación comienza con Dios. ¡Una vez que una persona entienda quién es Dios y el propósito por lo cual fue creado puede desde ese lugar comenzar a examinar su vida y las áreas en su vida que necesitan cambio y pueden entonces encontrar el poder y la energía para lograr cambios duraderos!” Esta obra se está convirtiendo rápidamente en una herramienta de enseñanza para las iglesias locales, los grupos de estudio bíblico y para individuos que al utilizarlo como una herramienta para el auto-desarrollo están descubriendo gran propósito para sus vidas. La Vida Transformada está disponible en Inglés, Español y Ruso.

El discipulado o el aprendizaje es la misión principal del Centro Cristiano Vida Abundante. Asistiendo en la madurez espiritual de cada creyente e invirtiendo en el viaje de su crecimiento y desarrollo espiritual el creyente encontrará un nuevo objetivo para su vida que beneficiará no tan sólo al individuo, sino a su familia, su comunidad y aún más allá. Trayendo las verdades atemporales y aplicables de la Biblia a la lengua vernácula de esta generación, el reverendo John Carter aborda cuestiones relevantes “de la vida real” que afrontan a las personas hoy en día y ofrece una alternativa que muchas veces se pasa por alto: visión.

La visión es la capacidad de pensar en o planear el futuro con imaginación o sabiduría. La visión del reverendo John Carter comenzó en Enero del 1990, con nada más que una guitarra, 10 sillas metales prestadas, un toca cintas y un púlpito que durante la semana servia como un carro de microondas. Con once personas presentes en una habitación en su casa el reverendo John Carter y su esposa Lisa iniciaron el primer servicio de lo que entonces se conocía como el Compañerismo Cristiano de Vida Abundante (Abundant Life Christian Fellowship). Después de más de dos décadas y 6 habitaciones, el Centro Cristiano Vida Abundante ahora ministra a más de 3,300 miembros a través de cuatro servicios y docenas de alcances comunitarios cada semana. La gente viene de todas partes de la región de Nueva York Central – desde Binghamton a Watertown, y desde Rochester a Rome. Con más de 35 nacionalidades representadas en esta congregación, la visión original de una iglesia de “todas las naciones” ha llegado a pasar. Uno sólo tiene que estar en el vestíbulo de esta iglesia multicultural para presenciar la eufonía de idiomas, incluyendo Español, Ucraniano, Mandarín, Árabe y Swahili entre otros en medio de las amables sonrisas y abrazos acogedores.

Siguiendo su visión de hacer discípulos, desarrollar iglesias y alcanzar al mundo con el mensaje de Cristo, John y Lisa Carter se embarcaron en un viaje, no sólo para llevar el mensaje de visión y esperanza a los creyentes de su iglesia, sino para llevar ese mensaje fuera de las paredes del Centro Cristiano Vida Abundante y llevarlo a la comunidad general. Por medio de numerosos alcances la iglesia ha logrado ministrar, alimentar, vestir, alojar, amar, enseñar e inspirara decenas de personas que de otro modo permanecerían invisibles y solos.

En el 2001, después de participar en un programa de lectura y leerle a un grupo de niños en la escuela primaria de Blodgett, un hito de 89 años de edad en la calle Oswego, sirviendo a algunos de los niños más pobres de la ciudad, el reverendo John Carter quedo con el corazón roto por la condición de la biblioteca de la escuela y determino, junto con su congregación, construir una biblioteca que no sólo alojaría todos los libros que los niños de Blodgett podrían imaginar, pero también tendría una área con un ampli-teatro romano de lectura, un trasbordador espacial con computadoras e incluso ¡tendría hasta dinosaurios saliendo de las paredes! La biblioteca sería una fuente de inspiración para los niños de la comunidad cercana del lado oeste que daría a los residentes un sentido duradero de visión y esperanza. El Centro de Sueños (The Dream Center) en la escuela primaria de Blodgett fue uno de los primeros proyectos grandes realizados por Obras de Misericordia (Mercy Works), una organización no-sectario, sin fines de lucro, creada para promover la misión urbana de la iglesia de dar a la juventud de Syracuse un sentido de propósito y visión. Pocos años después Obras de Misericordia se dispuso a crear un centro donde los jóvenes de Syracuse podrían recibir instrucción y ser equipado para tener éxito académica y profesionalmente.

El Centro de Visión (The Vision Center) ubicado en un edificio de mampostería de los 1930s, localizado en 1221 Salina Street, entró en existencia en el año 2005 como un lugar para conectar, enseñar, proveer tutoría e impactar positivamente las vidas de jóvenes en programas de estudio secundario o bachillerato y jóvenes universitarios a través de una variedad de programas. Hoy ellos están alcanzando a jóvenes con inspiración y con programas impactantes lo cual han cambiado sus vidas. Algunos de estos programas incluyen:

• iCan-Una clase gratuita en donde los estudiantes construyen, programan y ponen a la prueba una variedad de robots LEGO MIND – STORMS NXT. Los estudiantes aprenderán cómo construir estructuras resistentes, trabajar con engranajes y programas computarizados en NXT-G. Sea el participante totalmente nuevo a la programación y robótica o sea un aspirante a ingeniería, esta clase expandirá su conocimiento mientras se divierten.

• Teen Tech-Este excitante programa proporciona a los jóvenes de Syracuse, edades 12-17, entrenamiento en programación y computación utilizando los programas en Microsoft Office (MS Word, Excel, Publisher y PowerPoint). Los adolescentes ponen sus nuevas habilidades a la prueba y compiten por premios en efectivo en el Teen Tech Business Challenge. Además, después de graduarse los participantes recibirán un ordenador reformado ¡gratis!

• Synergy-Un programa de desarrollo profesional único que provee a estudiantes universitarios serios una oportunidad de desarrollar habilidades que los avanzarán en sus carreras académicas y profesionales y le inspirara a contribuir al futuro de la fuerza laboral de Nueva York Central.

• Passport 2Vision-Dirigido a muchachas en escuela secundaria y sus madres Passport 2Vision (Pasaporte para Visión) se funda en el desarrollo de habilidades de comunicación, autoestima y también se aborda en temas como el embarazo entre adolescentes.

Con el objetivo de establecer un testimonio visible de Cristo, los miembros de Centro Cristiano Vida Abundante también salen dos veces al mes, tocando las puertas de los mas necesitados de Syracuse ofreciendo alimentos gratuitos, oración y una palabra llena de esperanza.

Más allá de su propio patio y fronteras los miembros de Centro Cristiano Vida Abundante han respondido con apoyo financiero, material, físico y espiritual durante eventos catastróficos.

Éstos son sólo unos cuantos:

• El Huracán Katrina, Agosto de 2005. Vida Abundante aporta alivio ayudando a muchos de los que perdieron sus hogares, miembros de sus familias y estaban en gran necesidad de ministerio durante esta devastación.
• El terremoto de Haití, 2010. Golpea aproximadamente 25 kilómetros (16 millas) al oeste de (Port-au-Prince) Puerto Príncipe, la capital de Haití. Vida Abundante responde con un equipo de socorro de 30 personas que viajaron desde Estados Unidos a Haití.
• El 2011 tornado que azotó Joplin, Missouri, en la tarde de domingo, 22 de mayo de 2011. Vida Abundante responde con un equipo de 40 voluntarios para ayudar a eliminar los residuos del tornado y atender a las víctimas.
• El tornado de mayo del 2013, afectando a Moore, Oklahoma y áreas contiguas. Vida Abundante responde ayudando a víctimas a recuperar objetos de valor y reconstruir sus vidas.

El reverendo Carter afirma, “Creemos que Dios ha llamado a la iglesia a ser un agente de Su gracia en este mundo mediante la realización de obras de caridad en nombre de los pobres, satisfaciendo las necesidades espirituales y prácticas de la comunidad. Deseamos establecer un testimonio visible de Cristo mediante la suministración de atención hacia el afligido y el desarrollo de soluciones creativas para habilitar aquellos que son espiritualmente y socialmente oprimidos ayudándolos a alcanzar su potencial. ‘De la misma manera, que la luz de ustedes alumbre delante de todos, para que todos vean sus buenas obras y glorifiquen a su Padre, que está en los cielos’” (Mateo 5, Santiago 1:27).

Para obtener información sobre Mercy Works (obras de misericordia) y los diferentes programas ofrecidos en el Vision Center (centro de visión) por favor póngase en contacto con Gina Rivers, 315-435-6934, grivers@mercy-works.org. Para obtener información sobre dónde puede obtener copias de La Vida Transformada por el reverendo John Carter en Inglés, Español o Ruso, visite www.transformedlifenow.com.

 “La renovación de la mente es el factor más importante en la vida transformada. Si cambiamos nuestras mentes, podemos cambiar nuestras vidas. Si podemos cambiar nuestras vidas, Dios pueden cambiar nuestro mundo a través de nosotros”. -Rev. John Carter

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