Vale la Pena Ir a la Universidad?

¡Sí! Aun con la deuda en la que incurren los estudiantes y sus familias y las altas tasas de sub- y desempleo entre jóvenes que se acaban de graduar de la universidad, (44% de los cuales trabajan en empleos que no requieren un grado universitario), un grado universitario vale la pena:

  • Mientras que el desempleo entre adultos que nunca fueron a la universidad no ha mejorado, para los que tienen algunos estudios universitarios o un grado de asociado, el desempleo ha bajado a los niveles anteriores a la crisis; para los que tienen un diploma de BA (licenciatura) o más, ha mejorado más.
  • El ingreso de los trabajadores que cuentan con una educación de 4 años de universidad sigue siendo casi el doble de los que sólo tienen high school.
    • Con high school, sin universidad: promedio anual $28,652/año
    • Universidad sin terminar: promedio anual $32,036/año
    • Con diploma universitario: promedio anual $49,648/año, quizás más si el estudiante luego saca un grado avanzado.

Otro estudio, del Departamento del Trabajo, reportado por el NY Times, muestra que en 2012, en comparación con quienes no fueron a la universidad, quienes se gradúan de una institución de 2 años ganan, en promedio, casi $7,000 más por año. Quienes se gradúan de una universidad de 4 años ganan aproximadamente $15,000 más que el que tiene grado asociado, y quienes tienen un grado profesional, casi $35,000 más que quienes terminan un grado de 4 años. Como nota Dylan Matthews del Washington Post, en el curso de una vida de 30 años de trabajo, estas diferencias se vuelven notables.

Estos, por supuesto, son promedios. El desempleo es menor para los estudiantes que terminaron con un grado en un área pre-profesional, alguna ciencia o ingeniería, pero el desempleo entre quienes estudiaron artes y humanidades, es muy parecido a quienes estudiaron áreas de computación y matemáticas, psicología, trabajo social o ciencias sociales. En promedio, sin embargo, los salarios son menores para los estudiantes de artes y humanidades.

Y sin embargo… los estudiantes frecuentemente terminan la universidad con una deuda grande. Las razones son muchas: la universidad es cara; las familias tiene menos recursos por la crisis económica; las universidades comunitarias frecuentemente tienen menos recursos para ayudar a los estudiantes que las grandes universidades de investigación. Emily Chertoff, del The Atlantic, señala, por ejemplo, que Princeton recibe más de $50,000 al año por estudiante en subsidios federales, mientras que el College of New Jersey recibe sólo $1,600. Salirse sin terminar es otra causa importante de deuda: quienes no terminan tienen muchas mayores dificultades para pagar sus deudas que quienes se gradúan, especialmente si no reciben asesoría de la escuela misma sobre sus opciones de pago. Adquirir otras responsabilidades familiares y financieras poco después de graduarse (o sin haberlo hecho) es otra causa de dificultades. Otra más es vivir en una región con altas tasas de desempleo. No terminar es financieramente muy riesgoso, como dice Jordan Weissman del The Atlantic; esto debe ser un incentivo para no retrasarse académicamente o salir sin terminar, así como para empezar a prepararse académica y financieramente desde antes de empezar la universidad.

¿Cómo limitar la deuda?

July y Lindsey Mayfield, madre e hija, del USA Today, sugieren:

  • Escoge una universidad en tu estado
  • Busca becas—no sólo las grandes, pero también chicas o locales, o becas para estudiantes con intereses específicos, para líderes o para quienes hayan hecho servicio comunitario. Todo ayuda. Por ejemplo, en 15 años, una beca de $750 te ahorra unos $1,047 de puros intereses (¡y eso si pagas siempre a tiempo!).
  • No te atrases – evita el costo de semestres (¡o años!) adicionales.
  • Busca asesoría de la escuela sobre opciones de pago, como programas basados en el nivel de ingresos.
  • Si eres buen(a) estudiante, investiga también universidades privadas de prestigio—muchas veces tienen más dinero para becas que las universidades comunitarias o públicas.

Las Lindsay también sugieren modos de ahorrar “en pequeño”:

  • Establece prioridades – evita hacer una gran compra antes de partir. Llévate lo básico y haz una lista de lo que necesitarás después. Puede que cuando llegues te des cuenta que no lo necesitas.
  • Aprovecha bien tu plan de alimentos – ¡no desperdicies comidas! Averigua cosas como “take-away” de los comedores universitarios.
  • Busca descuentos locales para estudiantes.
  • Escatima en cosas chicas que puedes conseguir baratas, como cuadernos y otros útiles escolares.
  • Aprende a decir que no a algunas ropas o gadgets – ¡aunque te encanten!

Otras estrategias

Ir a una universidad comunitaria durante el primer año (freshman), que frecuentemente es el más caro por la exigencia de comprar un plan de alimentos, vivir en el campo y las cuotas estudiantiles. Si planeas transferirte a una universidad de 4 años, investiga y planea por adelantado para encontrar una que te ofrecerá apoyo financiero y académico apropiado (como Amherst College, por ejemplo). Es importante encontrar universidades que tienen colegiaturas y cuotas bajas y ofrecen buenos paquetes de ayuda. Al mismo tiempo, investiga bien antes de embarcarte en una universidad “unranked” –  frecuentemente significa que su rango es tan bajo que no se publica.

Trabajar como “interno” puede ayudarte a limitar tu deuda y puede ser útil después de terminar, porque muchos empleadores buscan personas con grado y experiencia. Estos trabajos te ayudan a descubrir las ventajas y desventajas de las empresas, así como tus propias fortalezas y debilidades. Para quienes están en las ciencias, los REU (Research Experiences for Undergraduates), aunque competitivos, pueden ser buenas fuentes de experiencia e ingreso.

Considera también opciones baratas y creativas como alternativas o complementos a la educación universitaria tradicional como:

  • Entrenamiento vocacional
  • MOOCS (massive online open courses) y otras formas de educación en línea
  • Instituciones en las que avanzas probando que tienes los conocimientos, ya sea que los hayas adquirido anteriormente o trabajando o estudiando (competency based, como la Western Governors Univ., una escuela en línea privada)
  • Aprovecha los cursos libres que ofrecen algunas de las mejores universidades en línea.

Enlaces Útiles

Estos enlaces también los encuentras en el sitio de la LCA,

http://mmsr19801.wix.com/lca

Para escoger una universidad

College Navigator– te permite buscar por lugar, programa o grados y combinar búsquedas (usa More Search Options) y comparar información sobre colegiatura. Tiene enlaces sobre Prepárate para tu Educación y Asistencia Financiera.

http://nces.ed.gov/collegenavigator/

Listas de las mejores universidades

http://colleges.usnews.rankingsandreviews.com/best-colleges/rankings

Lista de escuelas según la ayuda financiera

Schools Ranked by Institution Financial Aid Rate

Ranking de universidades públicas, incluyendo ayuda financiera y deuda al graduarse

http://www.kiplinger.com/tool/college/T014-S001-kiplinger-s-best-values-in-public-colleges/

Ranking de universidades privadas, incluyendo ayuda financiera y deuda al graduarse

http://www.kiplinger.com/tool/college/T014-S001-kiplinger-s-best-values-in-private-colleges/index.php?table=prv_univ&state_code[]=ALL&id[]=none&sortby=ug_class_avg_debt_d&sortorder=ASC

Las 150 universidades que te ofrecen mejor valor

http://www.princetonreview.com/best-value-colleges.aspx y  http://usatoday30.usatoday.com/news/education/best-value-colleges

Rankings universitarios: colegiaturas y ayuda financiera

http://collegeprowler.com/rankings/tuition–and–financial-aid/

7 Pasos para encontrar una universidad accesible

http://www.usnews.com/education/best-colleges/paying-for-college/college-cheapskate/articles/2010/03/22/7-steps-to-find-a-great-affordable-college

Para escoger un campo (major)

Perfiles de ocupaciones y descripciones de lo que hacen, el lugar de trabajo, cómo prepararse, pago y más.

http://www.bls.gov/ooh/

Los 25 diplomas universitarios con mejores ingresos

http://www.forbes.com/sites/susanadams/2013/04/12/25-college-diplomas-with-the-highest-pay/

Ingresos por campo de estudio

http://online.wsj.com/public/resources/documents/info-Degrees_that_Pay_you_Back-sort.html

¿Cuánto rinde económicamente tu grado universitario?

http://www.bankrate.com/finance/college-finance/roi-college-degree.aspx

Los ocho grados universitarios que menos rinden

http://www.salary.com/8-college-degrees-with-the-worst-return-on-investment/

Becas para Hispanos/Latinos

Hispanic Scholarship Fund

http://www.hsf.net/

Hispanic Alliance for Career Enhancement

http://www.haceonline.org/resources/scholarship-opportunities-hispanic-students

Congressional Hispanic Caucus Institute

http://www.chci.org/scholarships/

League of United Latin American Citizens (LULAC)National Educational Service Centers

http://www.lnesc.org/site/338/Scholarships/LULAC-National-Scholarship-Fund

Hispanic Coaliton New York

http://www.hcnewyork.com/college-scholarships.html

Grants, Scholarships and More

http://grantsscholarshipsandmore.org/hispaniclatinoscholarships.html

Scholarships.com – you do not have to register—find the names of scholarships here, then google them.

http://www.scholarships.com/financial-aid/college-scholarships/scholarships-by-type/minority-scholarships/hispanic-scholarships/

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