Libros – Septiembre 2014

Pensando en una manera crítica en la clase de lenguas

Entrevista con Engracia Angrill Schuster

Engracia Angrill Schuster, nacida en Madrid España de padres catalanes, fue criada en Barcelona hablando español y catalán y a través de su niñez ella aprendió francés en la escuela como su segundo idioma. Asistió a la Universidad de Barcelona y recibió su título profesional en Relaciones Públicas. Más tarde planeó un viaje por un año a los Estados Unidos con el propósito de aprender el idioma Inglés, pero aquí conoció  a quien después sería su esposo y decidió establecerse en este país. Tuvieron dos hijos y luego ella regresó a la universidad para convertirse en maestra. Engracia recibió dos licenciaturas; en el Idioma de Español y Culturas y en la Educación de Lenguas Extranjeras. Ella y su esposo han viajado por España y América Latina extensamente. Hace casi veinte años que enseña en Onondaga Community College (State University of New York). Durante un sabático, la profesora Schuster decidió empezar a investigar la sinergia entre el estudio de idiomas y culturas. Esta decisión fue basada en su propia frustración con las limitaciones que presuponen el currículo y la falta de tiempo para abarcar todo lo que tienen que enseñar los profesores de lenguas. Durante este tiempo investigó métodos para enseñar idiomas de forma más eficiente y efectiva, particularmente en lo que concierne a la inclusión de la cultura dentro de la clase de lenguas.

Sus hallazgos la han llevado a un  método más efectivo de integrar la cultura en sus clases de idiomas sin que sufra el aprendizaje del idioma. Experimentando estos conceptos en su propia clase le permitió ver resultados muy positivos y decidió compartir sus hallazgos con otros colegas a través de un libro que ayudaría a maestros a integrar la cultura y el idioma a través de pequeños proyectos de investigación y de pensamiento crítico. 

Critical Thinking in Language Learning, es una guía para ayudar a maestros a planificar sus clases a través del desarrollo de materiales que promueven y exploran temas culturales con el fin de retener el interés de los estudiantes y enseñarles de una manera más efectiva a comunicarse y aprender un segundo idioma. Engracia nos dice que aunque enseñar temas culturales no es fácil, ella cree firmemente que ha encontrado una  manera más eficaz de ayudar con el aprendizaje de idiomas extranjeros, haciendo la cultura el enfoque del aprendizaje. La pregunta clave sería, ¿Cómo los instructores podrían ahorrar tiempo y agilizar el aprendizaje del idioma y la cultura simultáneamente? Engracia descubrió que la respuesta a esta pregunta es enseñar a los estudiantes cómo pensar críticamente y hacerles preguntas para que ellos investiguen. Por ejemplo, si un estudiante no conoce el idioma todavía se le puede asignar una tarea simple como investigar una persona famosa dentro de esa cultura para después presentar en clase. El propósito de este ejercicio es el de desarrollar la comunicación y el interés entre los estudiantes.  Enseñando directamente de un libro de texto, no siempre crea la oportunidad de un diálogo nuevo e interesante entre los estudiantes.

Engracia nos dice que: “Tenemos que pensar sobre la programación de todos los años de estudio y no solamente sobre un curso académico en particular, para asegurarnos que los estudiantes están avanzando su habilidad de hablar otro idioma y, al mismo tiempo, aprenden más sobre cultura”. El libro es conciso y directo con instrucciones paso-a-paso para integrar el idioma y la cultura en el aula. El propósito de este libro no es el de promover un método especifico de enseñanza, sino que es una guía para incorporar la cultura dentro de los cursos de idiomas de forma eficiente. El libro  está de venta en Amazon.com.

El 1 de Noviembre, la profesora Engracia Schuster ha sido invitada a compartir sus ideas sobre este tema en la escuela secundaria ESM (ESM High School), en la reunión regional de LECNY/NYSAFLT (New York State Association for Foreign Language Teachers). Fotos proveída por: Engracia Schuster

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