Ley de Dignidad para todos los Estudiantes

En un artículo anterior mencioné la importancia de que los padres conozcamos acerca de los problemas relacionados al acoso escolar. En este articulo discutiré aspectos relacionados a la nueva Ley de Dignidad para Todos los Estudiantes” (DASA, por sus siglas en inglés) que entró en vigencia durante el mes de Julio 2012, según reportado en una entrevista de Nosotros Radio con expertos del Distrito Escolar de la Ciudad de Syracuse que sale al aire por 95.3 FM y 103.9 FM en Octubre 26 & 27, 2012.   La Ley DASA busca proveer a todos los estudiantes de las escuelas públicas del estado de Nueva York con un ambiente seguro y de apoyo, libre de la discriminación, intimidación, acoso, hostigamiento dentro de los predios escolares, autobuses y/o en funciones escolares.

En una entrevista radial facilitada y grabada por Nosotros Radio, los conductores Edgardo Martínez y Diana Pérez dialogaron con un panel de expertos en educación acerca de la implementación del Acta en las escuelas públicas en la ciudad de Syracuse. Esta es la primera ley que el estado de Nueva York establece para lidiar con este problema en las escuelas públicas. El Distrito Escolar de Syracuse ha hecho su parte para implementar la ley y hacer revisiones curriculares basadas en la misma. Por lo tanto, es imperativo que tanto los estudiantes como los padres de familia estén al tanto de esta importante legislación y que entendamos los propósitos de su implementación.

La Ley DASA enmendó la Sección 801 del Acta de la Educación del estado con respecto a la instrucción en civismo, ciudadanía y carácter de la educación para ampliar los conceptos de la tolerancia, el respeto por otros y  la dignidad para incluir: un entendimiento y sensibilidad en las relaciones con las personas, incluyendo pero no limitado a: diversas razas, pesos, orígenes nacionales, grupos étnicos, religiones, prácticas religiosas, capacidades mentales o físicas, orientaciones sexuales, e identidad de género. El Acta también requiere que  las Juntas de Educación incluyan  lenguaje referente al Acta de la Dignidad en sus códigos de conducta.

Además, bajo el Acta, las escuelas serán responsables de recolectar y de reportar datos con respecto a los incidentes relacionados a discriminación y hostigamiento.

Según entrevista radial para Nosotros Radio con  Steve Gramet, Director de Servicios Estudiantiles, Linda Kraemer, Trabajadora Social Licenciada, y Carol Marshall,  Entrenadora Certificada del Programa de Prevención de Acoso Escolar de Olweus, el acta requiere que las escuelas incorporen planes de estudios sobre diversidad y sensibilidad en las lecciones de cortesía y civismo. Un empleado en cada escuela participará en un programa de entrenamiento intensivo para reconocer y responder con eficacia al hostigamiento y al acoso, y se pondrán en funcionamiento estrategias para prevenirlo. Esta persona será el contacto designado de la escuela para manejar los problemas de acoso y/o hostigamiento.

En adición, el Distrito escolar de Syracuse se esforzará en educar al perpetrador y apoyar a las victimas.  Según Steve Gramet“ suspender al acosador y enviarlo a la casa no resuelve el problema.” Los incidentes de acoso serán reportados al Departamento de Educación del estado de Nueva York. El distrito escolar de Syracuse ya ha revisado los códigos de conducta para incluir lenguaje relacionado a la prevención, intervención y educación acerca del acoso escolar.

Las víctimas de acoso escolar pueden ser hostigadas por varias razones, incluyendo género, raza, orientación sexual, peso, impedimento físico, religión y prácticas religiosas. El panel de expertos entrevistados por Nosotros Radio discutió además otros factores relacionados a este comportamiento que incluyen:

  • Los efectos perjudiciales para nuestros niños: ausencias sin excusa, depresión, pensamientos suicidas, abuso de sustancias controladas, cambios en progreso académico, etc.
  • La alta tasa de suicidios entre estudiantes Latinos y Nativo-Americanos.
  • Poblaciones vulnerables que incluyen a los estudiantes: pertenecientes a grupos étnicos minoritarios, lesbianas, bisexuales, homosexuales, transgéneros, así como estudiantes con necesidades especiales.
  • Las víctimas de acoso escolar y algunos acosadores exhiben deficiencias en destrezas sociales, aunque para algunos perpetradores es la busca de poder y control lo que contribuye a su habilidad para acosar y manipular a otros.

En conclusión, si queremos que nuestros niños y jóvenes se eduquen y aprendan, tenemos que conocer y estar al tanto de estas situaciones. Hay leyes y recursos locales que protegen y ayudan tanto a las victimas como a los perpetradores de acoso escolar.   Es importante recordar que “los niños no pueden aprender si no se sienten seguros.”

Pagina de Web para DASA: http://www.p12.nysed.gov/dignityact/

Acerca de la autora:  Omara Rivera Vázquez, Ph.D. es Puertorriqueña  y funge como Catedrática Asociada en la Universidad del Estado de NY en Oswego (SUNY-Oswego), Departamento de Justicia Pública. Su doctorado es en Ecología de la Familia y la Niñez y su maestría es en Justicia Criminal-Asuntos Urbanos, ambos de la Universidad del Estado de Michigan.

Acerca de Nosotros Radio: Nosotros Radio es un programa sin fines de lucro que presenta programas bilingües y música Latina en las estaciones WVOA 103.9 FM & 95.3 FM.  La misión de Nosotros Radio, Inc. es proveer programas de alta calidad al aire en español e inglés. Se incluyen programas educativos e información combinados con entretenimiento radial para la comunidad Latina con el propósito de fomentar y fortalecer la comunidad Latina, así como la promoción de intercambios culturales entre las diversas comunidades del área central del estado de Nueva York. El programa se transmite los Jueves 8:30pm-10:00pm, viernes 8:00-10:00pm, sábados de 3:00pm-7:00pm.

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