Las Universidades deben hacer más para los Pobres

Las Universidades deben hacer más para satisfacer las necesidades de los estudiantes de Bajos Ingresos

Pagar por la universidad pronto podría ser más fácil – especialmente para los estudiantes de bajos ingresos

El presidente Obama acaba de publicar un proyecto de ley de Ayuda Estudiantil de Derechos que ordena al gobierno federal para encontrar formas de ayudar a los estudiantes a pagar sus préstamos. La directiva presidencial también sostendrá en estándares más altos a los servicio de préstamos federales.

La Carta de Derechos es el último de la campaña del presidente para hacer que la universidad sea más asequible. Pero los obstáculos que los estudiantes de bajos ingresos enfrentan mientras persiguen la universidad no son sólo financieras. También se enfrentan a obstáculos sociales, emocionales y administrativos mas pronunciados que sus semejantes.

Los Colegios e Universidades mismos deben hacer más para ayudar a los jóvenes, los estadounidenses desfavorecidos a superar esos obstáculos – y con ello asegurar los beneficios de la educación superior. 

Un título universitario nunca ha sido más valioso – especialmente para los estudiantes de escasos recursos. Cuando los nacidos en el quintil económica más bajo obtienen un título, triplican sus posibilidades de ascender a los dos quintiles superiores.

Por desgracia, los institutos de educación superior no están llegando a la gente en la parte inferior de la escala de ingresos. Sólo el 50 por ciento de los niños de familias de bajos ingresos se matriculan en la universidad. Incluso muchos menos se gradúan. Sólo uno de cada cuatro estudiantes de primer año universitarios de la mitad inferior de la distribución del ingreso completan un título de licenciatura a la edad de 24 años. 

Minorías enfrentan una brecha de graduación similar. Sólo 40 por ciento de los Afro-americanos y el 51 por ciento de los Hispanos completan un grado en 6 años – en comparación con el 62 por ciento de los blancos.

El costo de la universidad es una de las razones por qué. Pero hay más en la historia que eso. Estudiantes de bajos ingresos, minorías, y universitarios de primera generación – así como a sus familias – a menudo carecen de la información y la orientación necesaria para prosperar en la universidad.

Eso es algo que los colegios y las universidades pueden abordar.

En Mercy College, la escuela que dirijo fuera de la Ciudad de Nueva York, hemos implementado un programa de asesoría agresiva llamada PACT para servir al 74 por ciento de nuestros estudiantes de primer año que provienen de familias de bajos ingresos. PACT también abastece a nuestras poblaciones Afro-americanos y Latinos – cada uno de los cuales comprende una tercera parte de nuestro cuerpo estudiantil.

Los estudiantes del programa son apareados con mentores que les ayudan con los desafíos universitarios académicos, financieros y emocionales. Los estudiantes han llegado a depender de estos consejeros de pares para ayudarles a lidiar con todo, desde la tensión sobre los exámenes finales a problemas de comunicación con sus familias. Los mentores también tienen acceso a datos en tiempo real sobre el rendimiento académico de sus estudiantes. Para que puedan intervenir si sus pupilos están luchando.

Aunque el programa es nuevo, ha dado resultados impresionantes. Los participantes persisten hacia sus grados a una tasa del 14 por ciento más alta que los que no son participantes. La tasa de graduación de cinco años es un 20 por ciento mas alta – una mejora significativa para los estándares de la educación superior.

 Otras universidades han adoptado programas similares. La Universidad de Texas comenzó recientemente “UT Mentalidad” para reforzar la confianza de los estudiantes nuevos de ingreso de los grupos históricamente sub-representados. Después de participar en el programa, muchos estudiantes negros, latinos y de primera generación informaron de que habían superado los sentimientos que ellos “no pertenecían” o “no eran lo suficientemente inteligente.”

Entre los alumnos U.T. Mindset, el 86 por ciento completaron al menos 12 créditos después de su primer semestre. Eso es un impresionante 5 por ciento bache en el rendimiento con respecto a años anteriores.

Estos programas están recortando costos para los estudiantes y las instituciones por igual. Reducen la necesidad de remediación y empujan a los estudiantes hacia la graduación. Eso es importante, porque cuanto más tiempo se tardan para que se gradúen, es más probable que la vida interviene y los arroja fuera de pista.

Programas de Mentores como los de Mercy y Texas no eliminarán todos los desafíos que enfrentan los estudiantes de bajos ingresos y de minorías. Pero están haciendo un impacto – y pueden ayudar a que los colegios y universidades cumplan con su deber de educar mejor y más brillante, favorecidos y desfavorecidos por igual de los Estados Unidos. 

Tim Hall es Presidente de Mercy College en Dobbs Ferry, Nueva York.

Este artículo fue presentado por Spencer Caton.

Spencer Caton
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Washington, DC 20007
spencer@keybridge.biz
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