Lacrosse llego a Casa

Hace cuatro años, Lacrosse puso su mira en Upstate New York  y este mes de Septiembre, el mundo del Lacrosse Bajo Techo (Indoor Lacrosse) llegó a la Nación Onondaga y se le recibió con los brazos abiertos. Cuando los equipos de las trece naciones participantes llegaron a Central New York y se dieron cuenta que las instalaciones en las que jugarían habían sido construidas específicamente para este torneo, se sintieron altamente motivados y se puso en marcha una pasión y compromiso que les guiaría hacia su meta máxima, la medalla de oro.

La aventura comenzó el viernes 18 de Septiembre, con algunos juegos que tuvieron lugar en foro de la Onondaga Nation Arena (donde se llevaron a cabo la mayoría de los juegos del torneo). La ceremonia de inauguración se llevó a cabo en el foro de la War Memorial Arena y en ésta se honró a los trece países participantes: Australia, Canadá, La República Checa, Inglaterra, Finlandia, Alemania, Irlanda, los Iroquois Nacionales, Israel, Serbia, Turquía y los Estados Unidos. Durante la ceremonia, miembros de las tribus que forman la Nación Haudenausanne llevaron a cabo un ritual para bendecir el campo de juego y para proteger a los jugadores participantes de lesiones corporales así como para garantizar que el deporte sea jugado por las razones correctas; que el juego se juegue al máximo y al mismo tiempo, respetando a todos en el campo.

Durante la ceremonia de inauguración se colocó un espectáculo de luces en el centro del campo, en el cual se relataba con imágenes la historia del juego de Lacrosse, mientras que miembros de la Naciones Haudenosaunee (Mohawk, Cayuga, Onondaga, Oneida, Seneca y Tuscarora) bailaban alrededor de la proyección de imágenes. Algunos miembros de las naciones bailaban mientras otros pretendía luchar, a fin de representar cómo fue creado el juego de Lacrosse. De acuerdo a la tradición indígena, el Creador les entregó el juego a las naciones durante momentos de tribulación, para evitar las peleas y ayudarles a resolver los conflictos internos. A la inauguración también acudieron varios dignatarios locales, así como el Ex-Vice presidente Al Gore y la leyenda de la NFL y Universidad de Syracuse, Jim Brown.

Después de la ceremonia, comenzó el partido de inauguración entre los Estados Unidos y los Nacionales Iroquois. Los Iroquois mostraron su talento, venciendo 13-9 a los Estados Unidos. Todo el talento del equipo de los Nacionales Iroquois proviene del área de Upstate New York y de nuestros vecinos en Canadá. Cabe resaltar que la Nación Iroquois está compuesta de aproximadamente 125,000 personas, mientras que las demás naciones participantes cuentan con millones. Sin embargo, el deporte de Lacrosse es una fuerza unificadora que reúne a los miembros de la Nación Iroquois y les permite compartir historias, reforzar lazos y vincular a los jóvenes y los viejos de las naciones que la conforman.

El resto del torneo tuvo lugar sin ningún problema gracias a la excelente preparación y dedicación que fue puesta en cada detalle del campeonato. Hubo de todo y para todos. Las instalaciones nuevas, los puestos indígenas de venta, las pantallas gigantes, las actividades, el entretenimiento, los eventos y la comida que se ofrecieron durante todo el campeonato proporcionaron la oportunidad tanto a grandes como chicos de realizar actividades durante el día, mientras disfrutaban de Lacrosse a nivel mundial. Una vez concluido el torneo, se inició la ronda final y como muchos lo habían predicho Canada y los favoritos, los Iroquois se enfrentaron al final por la medalla de oro. Los Estados Unidos y un talentoso Israel se enfrentaron en un partido en el cual Estados Unidos consiguió el bronce.

En el juego por la medalla de oro, la tensión en el estadio era palpable ya que cada gol anotado por Canadá era igualado por los Iroquois. Al final del segundo cuarto Canadá llevaba la delantera por 6-5. Se sintió una gran emoción en el estadio pues la afición, mayormente fanáticos de los Iroquois, ovacionaban a su equipo conforme regresaba al campo para comenzar la segunda mitad del juego. En los últimos minutos del partido los Iroquois iban a la zaga 10-8. La multitud comenzó a silenciarse cuando los Iroquois sacaron a su portero en un movimiento estratégico para tener más jugadores ofensivos en el campo. Con esa arriesgada maniobra, Canadá anotó un gol tardío que les otorgó el triunfo decisivo de 12-8.

Al final, las medallas se otorgaron de la siguiente forma: Canadá se llevó el oro, los Iroquois se llevaron la plata y Estados Unidos se llevó el bronce.

La ceremonia de clausura fue inolvidable. Se estableció un nuevo record para la final del Campeonato de Lacrosse Bajo Techo, con una asistencia de 10,421 personas. La mayoría de la afición permaneció hasta el final para mostrar su apoyo a los tres finalistas, pero fue evidente la admiración por el equipo Iroquois, quienes dejaron su corazón en el campo por juego que está arraigado profundamente en su cultura y su tradición y que ahora ellos comparten con el mundo. Los Iroquois recibieron las ovaciones más calurosas del torneo.

El Jefe Oren Lyons dio un discurso, indicando que el Lacrosse está destinado a unir a la gente y a alentar la paz en el mundo. También dijo que se sentía orgulloso de todos países que participaron y les hizo saber que siempre serán bienvenidos en la Nación Onondaga. El Jefe Oren Lyons también le entregó a Stan Cockerton, presidente de la FIL (Federación Internacional de Lacrosse, por sus siglas en inglés), uno de los más antiguos y significativos cinturones que tiene la Nación Onondaga. El cinturón muestra un tazón y una cuchara; una representación del mundo y cada uno de nosotros como una cuchara. Sólo tenemos un mundo y debemos hacer todo lo necesario para compartir lo que tenemos para asegurarnos que todo mundo reciba alimento.

Con la ceremonia de clausura, el Mundo de Lacrosse fija su vista en el siguiente Campeonato Mundial de Lacrosse Bajo Techo, que se llevará acabo en Columbia Británica (British Columbia) en el verano del 2019.

 

Fotografía: Conquest Sports Photography http://conquestphotography.com

 

 

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