La casa que Basilio Construido

Mi primer viaje al Salón de la Fama Internacional de Boxeo fue mi más memorable. Fui recibido por su director ejecutivo, Edward Brophy, quien me dio una perspectiva histórica sobre el origen del Hall. Sr. Brophy había contado cómo la ubicación del Salón fue seleccionado a propósito, ya que dos campeones del pasado provienen de la ciudad muy pequeña de Canastota, New York, Carmen Basilio, y su sobrino, Billy Backus, una historia agradable que tiene mucho sentido. El Salón se completó en 1989, y vio a sus primeros reclutas consagrados en el 1990. Entre su primera clase de reclutas, fue el propio Carmen Basilio original de Canastota, Un Agricultor de Cebolla,.

El 7 de noviembre Canastota perdió a uno de los héroes de su ciudad natal, cuando Carmen Basilio murió en Rochester General Hospital. Tenía 85 años de edad. Según el Sr. Brophy, el Sr. Basilio estaba siendo tratado por neumonía.

El Sr. Basilio fue un peleador de toda acción, que peleo en un estilo en cuclillas, lleno de un gancho de izquierda vicioso, y quien tiraría abajo a sus oponentes con ataques incesantes en el cuerpo. Este estilo le ganó campeonatos en dos divisiones de peso. “Les di acción, les encantaba ver acción”, el más tarde le diría a la Associated Press en una entrevista de 2007.

La carrera de boxeo del Sr. Basilio se lee como un guión de cine. Un niño pequeño poblano cumple su promesa de convertirse en campeón mundial de boxeo, a pesar de algunos contratiempos. Comenzó su carrera en el boxeo en 1948, las oportunidades de conseguir una pelea para el Sr. Basilio por el título fueron retrasadas, debido a rehusarse de cooperar con jefes de la mafia que manipulan el deporte. Su primer título llegaría en el 1953 contra el gran campeón Cubano Kid Gavilán, pero se perdió por decisión dividida. La revancha nunca se materializó.

No fue sino hasta dos años después, en  el Syracuse War Memorial, que el señor Basilio noqueó al campeón recién coronado, Tony DeMarco en una dura pelea que duro doce rondas, para ganar el campeonato de peso welter. Posteriormente, el señor Basilio cayó de rodillas en su esquina y repetidamente gritó: “¡Lo hice! ¡Lo hice! ¡Lo hice!”. En 1957, el gano por decisión y altero el legendario Sugar Ray Robinson en el Yankee Stadium, frente a una multitud de 40,000 personas. En una revancha tan sólo seis meses después de su primer combate, el Sr. Basilio perdió en una decisión cerrada. Durante la pelea, una ruptura por encima de su ojo más tarde se hincho hasta el tamaño de una pelota de béisbol. Sin embargo, la determinación del Sr. Basilio lo mantuvo en la pelea hasta el final. El Sr. Robinson se negó a una tercera pelea.

En lo que comúnmente se conoce como la época de oro del boxeo, Carmen Basilio fue reconocido por la “Pelea del Año” en la revista Ring durante cinco años consecutivos, de 1955 a 1959. Esta distinción especial, campeonato no obstante, bien podría ser la envidia de cualquier peleador de todos los tiempos. Los oponentes de estas peleas fueron Tony DeMarco, Johnny Saxton, Sugar Ray Robinson 1 y 2, y Gene Fullmer. Se retiró en 1961 después de tres nuevas ofertas fracasadas para otro título de campeón.

Porque el señor Basilio fue reclutado por los Marines para servir durante la Segunda Guerra Mundial, él no pudo graduarse de la escuela secundaria. Sin embargo, esto se logró cuando recibió su diploma con la clase graduanda del 2009 de la Escuela Secundaria de Canastota. “Este es un día de campeonato para mí”, dijo el orgulloso señor Basilio. Tenía 82 años.

Carmen Basilio se dedicó a enseñar educación física durante veintiún años en Le Moyne College, en Syracuse, mientras que comercializaba la cerveza de Genesee Brewing. Su récord de boxeo se quedó 56-16-7 con 27 nocauts. En su retiro, asistía a muchos banquetes de caridad, y estuvo activo en participar en las ceremonias de inducción anual en el Salón de la Fama del Boxeo. El Sr. Basilio asistió a las ceremonias del pasado mes de Junio.

Cuando uno entra al Salón de la Fama Internacional de Boxeo, es inmediatamente sorprendido de lo relativamente pequeño que es, pero sorprendido de cuánta historia está contenida dentro de sus paredes. Miles de personas acuden de todas partes del mundo para asistir a las ceremonias de inducción anuales que abarquen más de un período de cuatro días. Los boxeadores, jóvenes y viejos asisten y están disponibles para conversar, firmar autógrafos, compartir historias, e incluso comer con sus fanáticos. La tradición comenzó hace más de veinte y tres años, y tenemos que dar las gracias a Carmen Basilio por su concepto inicial.

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