Mes de la Historia Afro-Americana

Como es bien sabido, febrero es el mes durante el cual se celebran los logros y las contribuciones que entregan a esta nación los ciudadanos afro-americanos. Esta celebración tiene sus orígenes en 1926, nace de la idea concebida por el Doctor Carter Woodson. Es de señalar que el padre del Doctor Woodson fue esclavo durante gran parte de su vida, pero con el tiempo se convirtió en un hombre libre. Durante su niñez el futuro Doctor Woodson trabajó en las minas de carbón de Kentucky, y posteriormente obtuvo un doctorado en la Universidad de Harvard. Una de las grandes preocupaciones del Doctor Woodson se relacionó con la abierta omisión en los libros de historia de los Estados Unidos de las contribuciones de la gente negra de este país, y al momento de ser mencionados, no se les atribuía el respeto merecido. El Doctor Woodson estableció en 1915 la Asociacion de Estudios De La Vida e Historia Afro-Americana, y posteriormente fundó una publicación de alto prestigio bajo el nombre de “Journal of Negro History”.

El Doctor Woodson determinó febrero como el mes de reconocimiento de la historia de los ciudadanos afro-americanos, debido a que durante este mes se celebra el cumpleaños de Abraham Lincoln, el décimo sexto presidente del país, el cual firmó como ley la Declaración de Emancipación, la que pone fin a la esclavitud en el país. Al mismo tiempo febrero coincide con el cumpleaños de Frederick Douglass, quien después de haber sido esclavo en el estado de Maryland, se convirtió en uno de los lideres del movimiento por la abolición de la esclavitud, y en uno de los orados más brillantes de su época. En Febrero de 1870 se establece la décima quinta enmienda constitucional, la cual establece el derecho a voto de la población afro-americana; en ese mismo año es elegido como senador el primer ciudadano afro-americano, el señor Hiram Revels. En Febrero de 1909 se funda en la ciudad de Nueva York la organización hasta estos días conocida como “National Association for the Advancement of Colored People” (NAACP).

En la historia afro-americana de Roanoke es de recordar a Lucy Addison, quien fue una maravillosa profesora, y posteriormente directora de la primera escuela secundaria afro-americana de Roanoke, la cual fue construida en 1916. De la misma manera es de destacar al cinematógrafo Oscar Michaeaux, quien realizó parte de su trabajo artístico en esta ciudad en los años de 1920. En el condado de Franklin se recuerda la historia de Booker T. Washington, que a pesar de haber nacido en la esclavitud logro convertirse en uno de los educadores más prominente en el país.

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