Latinos en NUMEROS – Octubre 2013

Convirtiendo Estereotipos en Oportunidades

Mientras que las industrias de restaurantes, construcción y paisajismo a menudo son relacionadas con estereotipos sobre los hispanos, hoy en día se han convertido en impulsores económicos para la comunidad y el país.

El Mes Nacional de la Herencia Hispana es un tiempo para conmemorar no sólo la herencia hispana, sino también las contribuciones sociales y económicas de los latinos a la vida en EE.UU. Para celebrar este mes, nos parece apropiado mencionar las principales industrias que ayudaron a los hispanoamericanos a dar forma al país y que lo han convertido en la nación diversa y dinámica que es hoy en día.

La llamada mano de obra poco calificada o “low-skilled labor” atrajo tradicionalmente a la comunidad hispana porque se creía era un camino hacia conseguir el sueño americano. Los negocios de restaurantes y comida, la construcción y la jardinería o paisajismo, por ejemplo, son tres industrias que brindaban fácil acceso y estabilidad económica a los trabajadores hispanos. Actualmente, estas industrias que se utilizaban para caricaturar o discriminar a los hispanos, se han convertido en sectores donde está emergiendo el liderazgo de futuras generaciones.

El Paisajismo

Los latinos en esta industria conforman un 35 por ciento de trabajadores o 1.6 millones de paisajistas o jardineros en el país. De acuerdo a un estudio de la Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos (USHCC, por sus siglas en inglés), esto los convierte en la primera minoría y el segundo grupo racial en la industria de paisajismo, sobrepasados sólo por los blancos no hispanos con un 54 por ciento de los empleados. A la vez, los hispanos representan 16 por ciento de los dueños de estas empresas.

La hispanidad es la principal razón por la que los hispanoamericanos escogen trabajos en la industria del paisajismo y son exitosos en ellos. En el plano cultural, la crianza hispana valora la orientación al éxito, la atención al detalle y el sentir que sus trabajos son una reflexión de sí mismos. Al arreglar o decorar una casa o propiedad como si fuera suya, los hispanos se destacan ante propietarios y empresarios que reconocen y valoran estas cualidades.

Además de la herencia hispana que motiva a los latinos a asumir estas tareas difíciles, existen incentivos para que se mantengan en estos trabajos. “Es una tendencia que estamos viendo recientemente en la industria, que los hispanoamericanos están hambrientos y motivados para asumir puestos en gerencia, mecánica, entrenamiento de personal y recursos humanos”, dijo Raul Berrios, presidente de la Alianza Hispana Nacional de Paisajismo y Jardinería o NHLA, por sus siglas en inglés. “Esta industria se caracteriza por acoger y recompensar el trabajo duro, lo que le da un buen chance al trabajador común para crear su negocio y mantener una familia.”

La Industria Restaurnatera

Empezar un negocio en comida no es sólo una idea deliciosa sino brillante y prometedora, de acuerdo a un reporte especial de IBISWorld que detalla las mejores industrias para nuevos empresarios. Cuatro de once industrias destacadas en esta lista se refieren a la comida: los vendedores de comida callejera o foodtrucks, los supermercados étnicos, las bebidas relajantes y las ventas de vino.

Más de 9.5 millones de personas trabajan en el área de restaurantes en EE.UU., de acuerdo a la Asociación Nacional de Restaurantes, de los cuales el 22 por ciento son hispanos. El crecimiento de la población hispana en el país ha llevado a que la demanda de estos productos sea mayor y se ha aumentado el interés general en los alimentos locales y étnicos.

Esto es una gran oportunidad para los negocios de propiedad hispana, sobre todo si se dedican a la comida “fast-food” o casual. Entre los años 1997 y 2007, el número de restaurantes con dueños hispanos aumentó en un 80 por ciento. Hoy en día los sabores de la comida hispana son cada vez más populares en la cultura americana, creando tendencias como papas fritas con sabor a jalapeño, tacos gourmet y ceviches.

La Industria de Construcción

La construcción es la industria preferida entre los hispanos al momento de abrir sus propias empresas, junto al comercio. De acuerdo a la Oficina de Estadísticas Laborales, la construcción y las ventas al por mayor y al menor representaron el 50.8 por ciento de ingresos de empresas con dueños hispanos. Además, casi un tercio (30 por ciento) de los hispanos que deciden abrir sus propias empresas lo hacen en construcción.

En el 2012, la construcción de casas en Estados Unidos se aceleró un 15 por ciento en septiembre y alcanzó su nivel más alto en cuatro años. De acuerdo a un informe del Departamento de Comercio, este sector continuará creciendo durante los próximos años. La construcción generará un incremento en el empleo de 33 por ciento, igual a 1.8 millones de nuevos trabajos.

La construcción, junto con las compañías procesadoras de carne, fue una de las industrias que ayudó a que los hispanos se movilizaran hacia las zonas urbanas. La mayoría de los trabajadores de construcción hispanos en los Estados Unidos son mexicano-americanos. Otros, son de origen puertorriqueño, cubano o sudamericano.

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