Conversando acerca de “Say Yes”

Marisol Hernandez, Editora en Jefe de CNY Latino entrevistó a Ahmeed Turner, Director Ejecutivo de Say Yes Syracuse. Una conversación sincera sobre su educación y la nueva boleta de calificaciones de Say Yes publicada. CNY Latino destacó Say Yes porque todavía está aquí haciendo un gran impacto en los niños locales.

por Marisol Hernandez

Marisol: Bueno, hola a todos. Hoy estamos aquí tomando una taza de café virtual con nuestro invitado más reciente, que está desempeñando un papel muy importante en nuestra comunidad. Y estamos ansiosos por saber qué está pasando con el proyecto del que está a cargo y qué impacto ha tenido en nuestra comunidad. ¿Y cómo puede la gente registrarse o ser parte de él? Pero antes de llegar a eso, presentemos a nuestros invitados y preguntémosle un poco sobre él. Entonces, tenemos aquí y espero poder pronunciar bien su nombre. Ahmeed Turner, Director Ejecutivo de Say Yes to Education. Bienvenido.!

Ahmeed: Gracias. Gracias por invitarme. Te lo agradezco y sí, dijiste bien mi nombre. Marisol, estoy muy impresionado. Gracias.

Marisol: Genial. Entonces, antes de comenzar a hablar sobre Say Yes (Di sí) a la educación, cuéntanos un poco sobre Ahmeed, quien es Ahmeed.? Y, ya sabes, en dónde creciste y un poco sobre ti.

Ahmeed: Por supuesto. Entonces, soy un nativo Syracusan. Crecí en Syracuse. Tengo 44 años. Fui al Distrito Escolar de la Ciudad de Syracuse durante casi toda mi educación. Fui allí comenzando en el jardín de infantes. Fui a Bishop Grimes durante dos años en la escuela secundaria, fui a los grados 10 y 11. Para resumir, en mi noveno grado, mis padres pensaron que tal vez necesitaba un cambio de escenario (risas). Entonces, fui a Bishop Grimes, y luego les rogué que me dejaran regresar a Nottingham, y les suplico que me dejen regresar a Nottingham tan agradecido y amablemente, que me permitieron regresar por mi último año. Mi familia es de Syracuse, comenzando con mi abuela que emigró a Syracuse desde Atlanta, Georgia. Mi abuelo, creo, es de Mississippi. Y he participado en muchas actividades a lo largo de los años. Una de las cosas que hice en mi infancia fue jugar al fútbol Pop Warner en Sherman Park. Y ahí es donde conocí a muchos amigos de toda la comunidad de Syracuse. Mi mamá es una educadora jubilada. Mi papá es pastor en la Iglesia Bautista Bethany. Y puedo decir, ya sabes, supongo que solo por estar cerca o por ósmosis, desarrollé una creencia muy fuerte en la educación. Creo que ha cambiado el mundo y sigue cambiando el mundo, cuanta más gente se educa, y sabemos con certeza que es el puente número uno más eficaz para salir de la pobreza y es el indicador número uno de la calidad de vida. Y así, siempre lo promoví. No creo que la universidad sea el final ser todo para todos. Pero definitivamente creo que ofrece a las personas la oportunidad de cambiar la trayectoria de sus vidas.

Marisol: Escuché que luego practicaste algún deporte, ¿fuiste a la universidad con una beca de deportista o no?

Ahmeed:  No, ojalá hubiera seguido jugando. Pero cuando llegué a la universidad, por lo que mi viaje universitario no comienza inmediatamente después de la secundaria, me tomé un año libre. Intenté unirme al ejército y no funcionó porque tenía multas de estacionamiento. Entonces (risas), regresé a Syracuse para trabajar y luego, cuando fui a la universidad, estaba realmente concentrado en mis estudios. Ese tipo de encabezado ese año intermedio fue bueno para mí, ya sabes, pensar en la vida y descubrir qué quería hacer. Y así, y yo también, ya sabes, la nueva libertad que tuve después de la escuela secundaria, creo que jugué todo eso en ese año. Entonces, cuando comencé la universidad, estaba mucho más concentrado en cuál era mi objetivo final.

Marisol: ¿Para qué fuiste a la universidad? ¿Y a qué universidad fuiste?

Ahmeed: Entonces fui a la Universidad Estatal de Cheyney. Está en Pensilvania, está a unos 20 minutos al oeste de Filadelfia. Históricamente es una Universidad Black College, realmente la primera en la nación. Aunque algunas personas de Lincoln podrían decir lo contrario. Pero fui allí por psicología. Obtuve una licenciatura en psicología y luego, a partir de ahí, trabajé un tiempo. Y luego fui a la Universidad de Syracuse para una maestría en Terapia Matrimonial y Familiar. Luego volví a trabajar por un tiempo y fui a Notre Dame para una maestría en Administración sin fines de lucro.

Marisol: Entonces, tener la experiencia de ir a diferentes universidades, y no solo eso, sino que como mencionaste, en la secundaria o en la escuela, fuiste a diferentes escuelas. ¿Qué fue lo más impactante en tu vida en términos de esa experiencia entre ir a una escuela pública, una escuela privada y luego a diferentes universidades?

Ahmeed: Sí, lo fue umm. Fue una experiencia única que me brindó una perspectiva, solo culturalmente, en Bishop Grimes, esta es una escuela católica privada. Vi una forma diferente de administrar la educación.

Además, entre mis amigos, e hice muchos amigos en Bishop Grimes, con quienes todavía soy amigo hoy en día. Experimenté una forma diferente de relacionarme con otras personas.

Y creo que eso realmente me ayudó a hacer la transición de regreso a Nottingham. Y me ayudó cuando fui a la universidad, ya sabes, simplemente, no sé… Me ayudó socialmente, a extender la mano y diversificarme y hacer nuevos amigos y hacer cosas diferentes. También, creo, me permitió absorber otras culturas más fácilmente. Entonces, cuando fui a Cheney State, estaba muy poblado por gente de Filadelfia. Hablan de manera diferente, caminan de manera diferente, hacen muchas cosas diferentes a las personas de Syracuse. Y afortunadamente, para mí, siento que pude absorber eso mientras mantenía mis raíces. Entonces, ya sabes, no desarrollé una especie de acento de Filadelfia, no hice nada de eso, pero lo respeté. Y sabes, en ese momento en particular, realmente me sentí como parte de la comunidad. Entonces, ya sabes, a menudo incluso aquí, aunque soy nativo de aquí, a veces la gente pregunta si soy de Syracuse, sí, soy de Syracuse. Pero creo que mis diferentes experiencias me han permitido ser únicamente yo mismo, y al mismo tiempo ser capaz de respetar otras culturas.

Marisol: Bueno, yo, um, normalmente entrevistamos a personas de ascendencia Hispana y estas entrevistas generalmente se realizan en Español. Hemos decidido que el tema y lo que representas es lo suficientemente importante para que nuestra comunidad lo escuche y sepa, y sé que en nuestra comunidad, los lazos familiares son muy fuertes. La religión y ser parte de, ya sabes, ese tipo de cultura, es realmente importante, pero también es importante abrazar donde sea que estés y aprender las reglas y regulaciones y la cultura del lugar al que te vas. Entonces, como Hispana, al escuchar tu charla y decirme diferentes cosas que has experimentado, creo que eso explica también cómo yo misma, soy capaz de navegar y desempeñar diferentes roles, aunque sigo manteniendo mi cultura. Todavía mantengo mi idioma y dirijo a mi familia de la misma manera que nuestra familia lo hizo hace mucho tiempo. ¿Es ese el mismo caso contigo?

Ahmeed: Absolutamente el mismo caso. Exactamente lo que dijiste, ya sabes, solo uno, con la familia. Estoy muy orientado a la familia y sé y reconozco que siempre estoy representando a mi familia y todo lo que hago, y me enorgullezco de eso. Y luego ya sabes, como dijiste desde una perspectiva cultural, estoy profundamente arraigado a mis padres y mi familia, realmente a una edad temprana, educaron a mis hermanos y a mí con un ojo en la historia Afroamericana en los Estados Unidos. Y aún más, hay algo de historia, ya sabes, antes del comercio de esclavos, pero algunas de esas costumbres estaban en África, no mucho, ya sabes, no nos hablaron mucho sobre eso. Pero definitivamente, a una edad muy, muy temprana, hablaron sobre la historia Afroamericana y el camino que muchas personas tomaron desde entonces hasta ahora.

Marisol: Sí. Y mencionaste la educación y lo importante que pensaste y valoras la educación en tu vida. ¿Puedes contarnos un poco sobre cómo esa educación te ayudó a acceder a las diferentes oportunidades laborales que has tenido, incluido lo que estás haciendo hoy en día?

Ahmeed: Sí. Entonces, siempre me sentí como, ya sabes, probablemente de mi mamá, que en la educación era donde estaba, ¿verdad?. Entonces, vas a la escuela y luego a la universidad, creo que cuando fui a la universidad fue cuando me di cuenta de que realmente abre múltiples oportunidades. Entonces, obtuve mi licenciatura en psicología. Luego fui a trabajar para Elmcrest Children’s Center, aquí mismo en Syracuse. Y luego, desde allí, me mudé a Washington, DC, y estuve allí para bien, perdón. Después de eso, trabajé para el Centro de Alternativas Comunitarias con la prevención de la violencia, que también fue un gran trabajo. Y luego me mudé a Washington, DC, de hecho, pasé unos cinco años en Washington DC. Y los trabajos que tenía allí realmente no tenían una conexión directa con la psicología, trabajé con una organización llamada St. Luke’s house. Y luego trabajé con una organización llamada City Here. Y sabes, creo que la educación que tenía recién obtenida les indicó a esos empleadores que soy capaz de pensar críticamente sobre cómo resolver un problema. Y sé que tengo la persistencia para seguir haciendo lo que sea que tenga que hacer hasta que lo haga bien o hasta que tengamos éxito. Entonces, justo en la universidad, cuando comencé a buscar diferentes tipos de trabajos y esas cosas, no había una conexión directa con la descripción del trabajo que decía psicología y yo. Era solo una descripción del trabajo y pensé que tal vez yo encajaría en ese molde y comencé a solicitar. Avance rápido hasta donde estoy ahora, cuando comencé a trabajar, trabajé para Say Yes Syracuse, que originalmente se llamaba Say Yes to Education en el 2009. Hubo algunas correlaciones entre la terapia matrimonial y familiar. Tenía ese título en ese momento, pero gran parte era educación, gran parte trabajaba con administraciones de edificios, gran parte era poder identificar a los estudiantes que lo necesitaban, y gran parte era sentarse con un equipo y trabajar en colaboración. para desarrollar intervenciones que ayuden a ese estudiante en particular que lo necesite, ya sea social, emocional, académico o simplemente conectándolos a los recursos.

Marisol: Suena como una gran oportunidad. Y quiero decir, es el trabajar con la gente. Entonces, estoy bastante segura de que todo lo que aprendiste en la escuela te ayudó a hacer lo que tienes que hacer. Y no solo eso, quiero decir, podría pensar personalmente en mi hijastra que se graduó de Lemoyne College con un título en psicología y comenzó en Elmcrest y unos meses después tuvo la oportunidad de trabajar para otra organización y ahora mismo, ella está buscando otra cosa. Entonces, mirando, ya sabes, las cualificaciones que ella tiene, la experiencia que tiene, y luego ver qué será lo mejor para ella en sus propias habilidades y qué le gusta hacer más qué la motiva es lo que impulso a cambiar de trabajo, aunque tuvo una gran oportunidad con ese primer trabajo dos semanas después de completar la universidad. Lo cual me pareció asombroso, pero esta es la misma oportunidad que creo que nuestra comunidad Hispana necesita en su vida. Y ser parte de Say Yes, cómo ayuda ese programa a un estudiante y cuál es la transición. Comienzas cuando estás en la primaria y luego piensas, ¿cómo alguien se involucra y dime esa trayectoria hasta recibir el programa de becas?

Ahmeed: Y está conectado con todas estas cosas que suceden cuando los estudiantes están en la escuela, ¿verdad? Entonces, cuando Say Yes se asoció por primera vez con el Distrito Escolar de la Ciudad de Syracuse, y la Ciudad de Syracuse y el Condado de Onondaga y la Universidad de Syracuse, y la Fundación Comunitaria de Central New York. Say Yes tenía financiación inicial. Y trajeron a todos estos jugadores a la mesa y dijeron: “¿Cómo podemos pensar de manera diferente sobre el apoyo a los estudiantes? ¿Y cómo podemos ofrecerles igualdad de condiciones en el camino hacia la educación postsecundaria, ya sea en la universidad o en otra cosa?” Entonces, cuando hicieron eso, los socios pensaron, está bien, queremos deshacernos de todas las barreras que se interponen en el camino de la participación en el aula. Entonces, cuando apareció Say Yes por primera vez, mucha gente asocia Say Yes con programas extracurriculares y programas de verano. Y esa fue una de las primeras cosas que pudimos hacer para unir a todos y realmente comenzar a movilizar un movimiento. Y luego, en el movimiento en ese momento en particular, pensamos que todos nuestros estudiantes tienen dones y talentos. Y solo tenemos que darles la oportunidad de sacar esas cosas. También pensamos que, Marisol, si miras en cualquier comunidad, los estudiantes que participan en actividades extracurriculares eran mejores en el aula. Entonces, fue una oportunidad para hacer dos cosas para sacar algunas, ya sabes, habilidades y talentos, y los estudiantes también deben enriquecer su actividad en el aula con actividades extracurriculares. Así es como empezamos. Sin embargo, un estudiante no tiene que participar en esas cosas para obtener la beca, solo se desarrollaron para ayudar a los estudiantes en el camino. Y también, algo que está sucediendo en todas las escuelas ahora es que hay puestos llamados Especialistas en Apoyo Familiar, están ahí para ayudar con la administración del edificio, identificar a los estudiantes que tienen dificultades. Y eso no siempre es comportamiento, o cualquier otra cosa. También tratan de alcanzar a los estudiantes, hay muchos estudiantes, estoy seguro, incluso también en la comunidad Latina, hay muchos estudiantes que podrían ir en cualquier dirección, no son grandes problemas de comportamiento, pero hacen lo suficiente para mantener el maestro fuera de su espalda, correcto.! Entonces, realmente, en ese momento en particular, queríamos alcanzar a esos estudiantes, porque sabíamos que, si podíamos atraerlos un poco más, lo harían, sobresaldrían.

Entonces eso está sucediendo en todas las escuelas, algo más está sucediendo es que hay instalaciones de salud mental y todas las escuelas en esas instalaciones hay personas. Entonces, un estudiante que necesita ese tipo de apoyo, no tiene que salir del campus para obtenerlo. Y luego está la promesa de comportamiento para los especialistas en comportamiento que, estoy seguro, como se puede imaginar, un estudiante que necesita ese tipo de apoyo. No puede simplemente dejarlos en la clase con la expectativa de que puedan funcionar. Por lo tanto, un especialista en comportamiento los ayudará a hacer la transición de regreso a la clase y, ya sabes, pasarán el tiempo que sea necesario para hacerlo, a veces puede llevar hasta una hora, a veces puede llevarlos, ya sabes, la mitad del día. Así que eso llevándonos a las becas: primero, ya sabes, queríamos que la universidad fuera asequible para todos. Una barrera enorme en todo el país para los estudiantes universitarios es el costo. La universidad no es una empresa barata, especialmente si quieres vivir en el campus. Y si ya sabes, dependiendo de si quieres comer tres veces al día, o si quieres comer dos veces al día, puede ser muy costoso. Entonces, a los socios se les ocurrió la garantía de matrícula, que es una beca de último dólar. Y el último dólar solo significa que debe completar una solicitud FAFSA, que es una Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes. Y si va a la escuela en el estado de Nueva York, debe completar una Solicitud de Tap, que es el Programa de asistencia para la matrícula y si califica para una Beca Federal Pell o una Beca Tap del Estado de Nueva York, Say Yes Syracuse aplicará esas subvenciones para la matrícula. Y si hay una brecha, después de que las subvenciones se hayan aplicado a la matrícula, cubriremos esa brecha. Entonces, como garantía de matrícula para hacer que la universidad sea más asequible y, como saben, muchos estudiantes se están aprovechando de eso.

Marisol: Eso suena increíble. Y es de gran ayuda. Como alguien que envió a dos niños a la universidad, entiendo lo caro que puede ser.

Ahmeed: Iba a decir, desearía que esto hubiera estado disponible para mí, todavía estoy pagando mi préstamo estudiantil.

Marisol: Así es, correcto. Y, ya sabes, también es una oportunidad para las personas que nunca pueden obtener préstamos estudiantiles, y podemos administrar y hacer ciertas cosas para que podamos permitirnos ese tipo de oportunidad para nuestros hijos. Pero muchas personas no lo hacen y ni siquiera ellos mismos han ido a la universidad. En nuestra comunidad Hispana, muchos de ellos ni siquiera saben lo que está disponible aquí. Entonces, ¿cómo lo sabe la gente? Recuerdo cuando comenzó Say Yes a la Educación, muchos años atrás… Y cuán grande fue esa campaña. Y como mencionaste, ahora es un movimiento, se ha transferido a algo diferente, pero ¿Cómo se entera la gente de eso? Se ha calmado un poco y no escuchamos mucho al respecto. No es una gran campaña en absoluto. Entonces, ¿Cómo puede la gente enterarse de ello y cómo pueden beneficiarse las personas o registrarse o inscribirse para ello?

Ahmeed: Sí. Entonces, creo que hay, hay algo bueno que vino como resultado de eso. Pero también hay algunas oportunidades que surgen como resultado de eso. Lo bueno es que, creo que vino como resultado de eso es que el Condado de Onondaga, el Distrito Escolar de la Ciudad de Syracuse, la Ciudad de Syracuse y nuestros otros socios realmente pensaron sistémicamente sobre cómo vamos a apoyar a los estudiantes. Entonces, hace un par de años, tuve una conversación con un administrador del edificio, ella se acababa de mudar a Syracuse desde donde sea que fuera y entonces comencé a hablar sobre Say Yes y los programas de financiación inicial y el programa absoluto y los especialistas en apoyo familiar y el servicio legal a través del proyecto de abogados voluntarios. Yo comencé a hablar de todo eso y ella dijo: “Vaya, no sabía que eso era parte de algún tipo de iniciativa de Say Yes. Solo pensé que era la forma en que todos ustedes hacían las cosas aquí”. Y lo tomé de manera positiva, ya que realmente hemos cambiado la forma en que apoyamos a los estudiantes. Esto no es un programa o una iniciativa, es un cambio sistémico al por mayor. Creo que la oportunidad es que esas cosas empezaron a cambiar. Desde la perspectiva de Say Yes, creo que existía la suposición de que la gente simplemente conoce Say Yes ahora, por lo que ya no tenemos que promoverlo tanto. La gente simplemente conoce esas becas como parte del tejido de lo que hacen ahora. Y esa fue una oportunidad perdida. Y entonces, realmente queremos volver frente a la gente y hacerles saber que existe esta maravillosa beca, existe esta garantía de matrícula, si quieres ir a la universidad. Y para aprovechar eso no tienes que ir a ninguno de esos programas ni nada de eso, aunque te aconsejo que lo hagas porque es una oportunidad maravillosa. Todo lo que tienes que hacer Marisol es ser residente de Syracuse y estar en el Distrito Escolar de la Ciudad de Syracuse durante al menos tres años consecutivos para graduarte. Así que eso es 10º, 11º y 12º grado, o para un estudiante de alto rendimiento, noveno, 10º y 11º grado. Eso es todo. No hay requisito de GPA. No tienes que escribir un ensayo para la beca, nada de eso, solo tienes que cumplir con los criterios de elegibilidad. Ahora diré que debes asistir a una de nuestras universidades asociadas, que es todo el sistema universitario estatal, y un montón de universidades privadas por todas partes que puedes encontrar en nuestro sitio web y tienes que ser aceptado por tu cuenta. Por lo tanto, cuando se postula a esas escuelas, si va y les dice “Oh, yo pertenezco a Say Yes, eso no significa que automáticamente lo acepten, aun así, lo verán y verán si está un buen estudiante para su institución. Pero si te aceptan, obtienes la garantía de matrícula y esa es una gran oportunidad.

Marisol: Bueno, definitivamente es una conversación que tomará algo más que una sola vez. Quería compartir con nuestra audiencia la boleta de calificaciones que me envió su oficina. Entonces, no sé si puedes ver mi pantalla. Lea la imagen aquí.

Ahmeed: Sí.

Marisol: Entonces, háblame de este informe. Quiero decir, las boletas de calificaciones son enormes, ¿verdad? Los niños lo entienden desde el principio. Pensé que era asombroso que ustedes lo llamaran boleta de calificaciones. Entonces, cuénteme sobre el Boletín de calificaciones de Say Yes y estos números…

Ahmeed: Sí. Entonces, lo que estamos viendo es la boleta de calificaciones del año 2019 – 2020. Y solo, lo llevaré desde el principio por toda la boleta de calificaciones. Entonces, al lado del cerdo con el gorro de graduación, verá en negrita, el total que gastamos en el año 2019 – 2020, que es más de un millón de dólares, es de $ 1,065,551 al año. Marisol, estamos en alrededor de 1.1 o 1.2. Eso está un poco por debajo de eso. Pero gastamos más de un millón de dólares al año en becas. Lo que ves allí, tenemos tres tipos diferentes de oportunidades de becas que hay. Entonces, hay un premio de matrícula, de lo que hablé que es la beca de último dólar. Hay una subvención de elección, y se ofrece a los estudiantes que asisten a universidades privadas asociadas cuyos ingresos familiares superan los $75,000, tenemos algo llamado subvención de elección. Entonces, para el premio de matrícula, otorgamos cerca de $600,000. Para la subvención de elección, otorgamos $165,000. Y para algo llamado una subvención de oportunidad, se otorga a los estudiantes que asisten a una universidad estatal de la Universidad de Nueva York y tienen suficientes subvenciones federales Pell en el estado de Nueva York para cubrir la matrícula. Entonces, sabemos que la matrícula no es el final, sino que todo está en el costo de asistencia a cualquier universidad. Entonces, los estudiantes que caen en esa situación y viven en el campus o en una vivienda afiliada al campus, obtienen una subvención de oportunidad de $2,000 que podrían solicitar para libros, alojamiento y comida, tarifas para estudiantes y todas estas otras cosas que mucha gente no necesariamente piensan cuando están pensando en el costo de asistencia. La otra cosa es que, para muchos estudiantes de primera generación, hay una educación que hacemos sobre la matrícula y el costo de asistencia. La matrícula no cubre todo. Entonces, a menudo hablamos de, ya sabes, cuando estás en la escuela secundaria en este momento puedes usar una computadora, puedes ir al gimnasio y jugar baloncesto, puedes hacer todas estas cosas diferentes en la universidad, te cobran por eso. Entonces, puedes ir a un campus universitario y usar cualquier computadora. Pero adivinen qué, hay algo llamado tarifa de tecnología. Puedes ir al gimnasio y jugar baloncesto y adivinen qué, hay algo llamado tarifa de actividad estudiantil. Entonces, hay mucha educación que hacemos en torno a eso. Lo que ves allí, $17 millones, es lo que hemos podido aprovechar. Entonces, debido a que somos una beca de último dólar, cada estudiante debe completar una solicitud FAFSA. Porque somos una beca de último dólar. Cada estudiante tiene que completar una Solicitud Tap del Estado de Nueva York y debido a la relación que tenemos con nuestros socios universitarios, ellos reciben institucionalmente, también reciben otras subvenciones federales, hay algo llamado Beca de Oportunidad de Educación Suplementaria para la que los estudiantes pueden ser elegibles. Hay estudios de trabajo, y hay becas institucionales tan pronto como se puedan aprovechar para que $17 millones representen todos los fondos que los estudiantes pueden aprovechar como resultado de ser un becario de Say Yes para sacar el último provecho de la beca.

Ahí mismo hay fondos para becas hasta la fecha. Hemos gastado más de $12 millones desde el inicio en el 2008. Bueno, en realidad, comenzamos a otorgar en el 2009 y hemos podido apalancar más de $144 millones en ayuda externa de afuera, y eso incluye las ocho diferentes palancas de las que hablé. Cuando miramos los números por becados, tenemos una gran cantidad de estudiantes que asisten a universidades de 2 años, el 58% y el 42% asisten a universidades de cuatro años y luego a la izquierda de ese gráfico, ese gráfico circular, puede ver público versus privado. Y la mayoría de nuestros estudiantes asisten a universidades públicas 76% y 24% atendido privado. Eso es algo que creo que realmente muestra a nuestros, nuestros estudiantes en nuestra comunidad, realmente muestra el carácter de nuestra comunidad y el valor de nuestros estudiantes es lo que se ve por los números. Entonces, para los becados de Say Yes Syracuse de primer año a segundo, las tasas de persistencia fueron del 79%. Eso es un 5% más alto que el promedio nacional. En ese año en particular, el promedio nacional fue del 74%.

Y Marisol, lo que esto significa para nosotros es que nuestros estudiantes tienen agallas y una tremenda capacidad de recuperación. Quiero decir, ya sabes, si me preguntas, a cualquiera que haya crecido en Syracuse, si puedes pasar el invierno, puedes superar cualquier cosa. Entonces, sabemos que nuestros estudiantes no necesariamente se desempeñan mejor académicamente, pero son capaces de enfrentar la adversidad y superarla. Donde ves el porcentaje de estudiantes de secundaria que asisten a ese matriculado desde la escuela secundaria hasta la universidad dentro de ese año, estamos en el 63% y queremos reforzar ese punto porcentual. Como dije, ya sabes, no digo que la universidad sea el final, ser todo para todos. Pero lo que sí digo es que, con suerte, mientras los estudiantes están en la escuela secundaria, comienzan a tener previsión y a pensar en cuál es su plan, después de la escuela secundaria, si ve que la universidad es parte de ese plan, estamos aquí para usted. Queremos que sea asequible; queremos nivelar el campo de juego. Pero si tiene otros planes, usted sabe, yo, mi esperanza es que mientras esté planeando, mientras vea un futuro para sí mismo, esté en el camino correcto. Pero si no está planeando eso en absoluto, es posible que desee considerar la universidad como una opción. No es necesario que haya resuelto su plan para ir a la universidad y comenzar, simplemente puede ir allí. Ni siquiera tienes que tener una especialización en tu primer año, simplemente puedes ir y averiguar qué es lo que quieres hacer. Y ese es probablemente el mejor camino en lugar de completar la escuela secundaria para sentarse y tratar de averiguar qué vas a hacer.

Cuando vemos el desglose allí, hay más personas que se identifican como mujeres que se están matriculando en la universidad que las de los hombres. Y luego, si nos fijamos en las tasas de graduación, algo de lo que estamos… creo que, como comunidad, estamos orgullosos y, sin embargo, se necesita más trabajo, son las tasas de graduación al nivel actual. Así que Marisol en el 2008, cuando Say Yes a la Educación, se asoció por primera vez con la comunidad. Primero, la tasa general de graduación fue inferior al 50%. Fue como un 48,6%, que ha tenido una tendencia al alza cada año. Desde que Say Yes se ha asociado con la comunidad. Este año en particular, verá que la tasa de graduación, especialmente entre la población Latina, aumentó mucho. En el 2019, la tasa de graduación fue del 59% y luego en el 2020, la tasa de graduación fue del 70%. Superó a la población blanca y está codo a codo con la población negra. Entonces, sabemos que eso no es todo debido directamente a Say Yes, y todas estas cosas. Es un esfuerzo colaborativo. Pero también creo que en ese período de tiempo han sucedido muchas cosas en la comunidad Latina para apoyar a los estudiantes en su camino educativo también. Y entonces, ya saben, elogiamos todos los esfuerzos que toda la comunidad está haciendo para realmente forjar un futuro brillante para nuestra comunidad. Y la otra cosa es que ya sabes, especialmente dadas las cosas que están sucediendo socialmente con la pandemia y con la muerte de George Floyd creo que un mensaje importante que tienen Say Yes y los socios es que valoramos a todos nuestros, supongo que se podría decir las poblaciones minoritarias, que todas las personas negras y hispanas de nuestra comunidad son valoradas, sabemos que tienen talento y reconocemos que tienen valor que agregar a nuestra comunidad. Entonces, queremos brindarle todas las oportunidades que podamos y usted ve una oportunidad educativa para usted, queremos ayudarlo. Y, por último, antes de salir, también quiero señalar que hay muchas organizaciones excelentes que están aquí para ayudar. On Point for College es una gran organización. Si estas en la escuela secundaria, Hillside work, la beca es una gran organización para empezar. Y sabes, no quiero dejar a nadie fuera. Hay muchos de ellos en la comunidad que te ayudarán en tu camino hacia la universidad, si eso es lo que eliges.

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Marisol: Sí, definitivamente quiero decir, sé desde hace mucho tiempo que Syracuse es una gran comunidad rica en recurso muy buenos. Así que hay toneladas de cosas disponibles para la comunidad. ¿Y cómo puede la gente ponerse en contacto con Say Yes, si tienen alguna otra pregunta? ¿O dónde pueden encontrarlos? ¿Tienes tu sitio web? ¿Puedes decirnos tu número de teléfono?

Ahmeed: Sí, así que, si son estudiantes y si quieren más información sobre Say Yes, pueden ir a nuestro sitio web al sayyessyracuse.org. Allí, encontrará todas las universidades asociadas que tenemos, como dije, es todo el sistema universitario estatal y pueden ver todas las escuelas allí. También nos asociamos con más de 100 colegios universitarios privados asociados. Y puede encontrar la lista allí. Y Marisol está delineada por estado. Entonces, si desea ver las universidades con las que nos asociamos solo en el estado de Nueva York, ni siquiera puedo nombrarlas a todas.

También tenemos socios universitarios en California, tenemos algunos en Texas, tenemos algunos en el sur, están allí, están en todas partes. Ni siquiera puedo nombrarlos a todos. Y luego para inscribirte para que te registres y completar nuestra solicitud. Debes estar en el último año de la escuela secundaria, debes estar en el 12º grado. Y puede hacerlo en cualquier momento, su año de grado 12, pero le recomendamos que complete nuestra solicitud, cuando sepa a qué universidad o colegio va a ir. Hacemos eso porque muchas veces al comienzo de su último año, alguien completará la solicitud y no nos dice a qué universidad va porque aún no lo saben. Y luego, en el verano, dirán bien, hice la solicitud en septiembre. Y lo buscamos y decimos que está bien, hiciste la solicitud, pero no sabemos a qué universidad vas a ir. Por lo tanto, le recomendamos que espere hasta saber qué universidad y que complete la solicitud en nuestro sitio web en sayyessyracuse.org, hay un botón que dice Aplicar ahora. Haces clic en el botón Aplicar ahora y el resto se explica por sí mismo. Ya sabes, tu nombre, dirección, fecha de nacimiento, ese tipo de cosas.

Marisol: Bueno, gracias por tu tiempo. ¿Y hay algo más que quieras decir antes de cerrar?

Ahmeed: Sí, algo que no mencioné es que a medida que Say Yes evolucionó con el tiempo, Say Yes to Education, Inc, descontinuó sus funciones programáticas. Y Say Yes Syracuse se transfirió a la Central New York Community Foundation. Así que es un gran hogar para nosotros porque la Community Foundation es un gran administrador de la investidura. Y es un gran hogar para nosotros porque la Community Foundation tiene más de 90 años de filantropía en Syracuse y la comunidad Central de Nueva York. Entonces, estar aquí encaja perfectamente con las becas porque planeamos que las becas continúen con suerte para siempre, pero al menos durante muchos, muchos años.

Marisol: Eso suena genial. Buena suerte. Y les deseo éxito en todo lo que están haciendo, no solo en Say Yes, sino en todo lo demás que harán en esta comunidad. Gracias por contribuir y esperamos escuchar más y ver cómo todo va mejor y más grande.

Ahmeed: Y muchas gracias por tu tiempo. Lo aprecio.

No dude en ponerse en contacto con Say Yes Syracuse directamente al (en Ingles)

Say Yes Syracuse
431 East Fayette Street
Syracuse, NY 13202

o enviando un correo electrónico en Ingles a Dana Lyons a dlyons@sayyessyracuse.org o llamando al (315) 883-5555

Las fotos fueron tomadas de la pagina web de Say Yes Syracuse y la boleta de calificaciones fue proveida por ellos.

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