Nuestra Estrella Más Cercana

por Nilsa Ricci

Verano – una palabra que suena fuerte de entusiasmo para muchas personas. En toda la diversión que ocurre bajo el sol, puede ser fácil poner en pausa las precauciones de la salud. Sin embargo, el sol es implacable y nuestras decisiones pueden tener consecuencias duraderas.

En los EE.UU., el melanoma de la piel es la quinta causa más común del cáncer.1,2 En el 2019, se estima que habrán 96,480 nuevos casos de melanoma y que 7,230 personas morirán.2,3 En comparación con los caucásicos, los hispanos son diagnosticados con menos frecuencia.4 Sin embargo, un mayor porcentaje de hispanos diagnosticados con melanoma mueren, a menudo porque son diagnosticados demasiado tarde.4 Esta discrepancia se debe, en parte, a la falta de: acceso a la atención médica para muchos hispanos, conciencia de los peligros de la exposición al sol sin protección, y protección adecuada de la piel.4

Hay varios tipos diferentes de melanomas,5 pero la radiación ultravioleta (UV) es un gran factor de riesgo para la mayoría de ellos.1 Los rayos UV más dañinos del sol son los rayos UVA y UVB.6 Los rayos UVA pueden dañar el ADN indirectamente, y están asociados con daños de la piel (como las arrugas), y con algunos cánceres de piel.6 Los rayos UVB pueden dañar el ADN directamente, causando la mayoría de las quemaduras solares y los cánceres de piel.6 Dado que los rayos UV son más fuertes entre las 10am – 4pm, trate de limitar su exposición a la luz solar directa especialmente durante estas horas.7

El protector solar, usado según las indicaciones, puede reflejar o absorber la mayoría de los rayos solares dañinos.8 La Academia Americana de Dermatología recomienda usar protectores solares con un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de al menos 30 (filtra ~97% de los rayos UVB), cobertura de amplio espectro (protege contra los rayos UVA y UVB), y resistencia contra el agua.8 Se recomienda usar la “regla de la cucharita” cuando se aplica el protector solar: 1 cucharita total para la cara/cabeza y el cuello, 1 cucharita para cada extremidad superior, 2 cucharitas totales para el torso anterior y posterior, y 2 cucharitas para cada extremidad inferior.8 Se debe de aplicar 15-30 minutos antes de la exposición al sol, reaplicar cada dos horas (al menos), y reaplicar después de sudar o después de la exposición al agua (aunque sea “resistente al agua”).8

Todos se deben de auto-examinar las manchas/lunares de la piel por las siguientes características de ABCDE9:

A = Asimetría: Una mitad es diferente a la otra mitad.

B = Bordes: Límites indefinidos/irregulares.

C = Color: Pigmentación variada que puede incluir tonos de negro, marrón, rojo, blanco, o azul.

D = Diámetro: Mas de 6 milímetros de ancho (aunque algunos melanomas pueden ser más pequeños).

E = Evolucionando: Se ve diferente a sus otras manchas/lunares o está cambiando de tamaño, forma, o color.

Programe una cita con su médico si observa alguna de estas características. Recuerde que la detección y el tratamiento temprano pueden mejorar la tasa de supervivencia.

Disfrutemos de nuestra estrella más cercana de una manera segura. ¡Feliz verano!

Referencias:

1. https://www.uptodate.com/contents/risk-factors-for-the-development-of-melanoma?fbclid=IwAR2CISU_mM8pM0GQT8i48oHNiekT0GZoXks1YmKbkQv5-i1lo3gVmOhsVGM#H5112797
2. https://www.aimatmelanoma.org/about-melanoma/melanoma-stats-facts-and-figures/
3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30620402
4. https://www.skincancer.org/prevention/are-you-at-risk/hispanic
5. https://www.uptodate.com/contents/pathologic-characteristics-of-melanoma?sectionName=Nodular%20melanoma&search=types%20of%20melanoma&topicRef=15806&anchor=H11&source=see_link&fbclid=IwAR1cEzlfmKdXWJ_TmrPDSMvrLHWa8z4xWeXZeXqOY8_sU67Ct9DhhzgMRy0#H11
6. https://www.cancer.org/cancer/cancer-causes/radiation-exposure/uv-radiation/uv-radiation-what-is-uv.html
7. https://www.cancer.org/latest-news/choose-the-right-sunscreen.html
8. https://www.uptodate.com/contents/selection-of-sunscreen-and-sun-protective-measures?search=sunscreen&sectionRank=2&usage_type=default&anchor=H11208302&source=machineLearning&selectedTitle=1~150&display_rank=1#H11208302
9. https://www.aad.org/public/spot-skin-cancer/learn-about-skin-cancer/detect/what-to-look-for

Nilsa Ricci nació en Florida de un padre Colombiano y una madre Peruana. Se graduó en el 2016 de la Universidad de Columbia en la Ciudad de Nueva York con un B.A. en Neurociencia y Comportamiento. Ahora es una estudiante de medicina en la Universidad de Rochester Escuela de Medicina y Odontología. Ella pertenece al comité ejecutivo del capítulo de la escuela de la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina (LMSA).

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