What’s your ACE Score?

by Tyrone Dixon
Copyright © May 2018 All rights reserved.

A few years back I was at a conference with a colleague and the theme of the weekend was something called “The ACE Study”. The acronym ACE is short for Adverse Childhood Experiences, and the first study was done in the 90s by Vincent Felitti and Robert Anda.

These two gentlemen designed a questionnaire consisting of 10 categories of adverse childhood experiences, which included exposure to physical abuse, sexual abuse, emotional neglect, mother treated violently in the home, substance abuse, and many other measures of household dysfunction.

Their idea was to create correlation between being exposed to trauma/chronic stress at an early age, and growing to become an adult who has mental instability, is addicted to drugs, has attempted suicide, is an abusive parent, etc.

An example of one of the questions on the ACE study would be, “place a 1 in this box if you lived in a household where domestic violence was present.” In the very first study 75% of the people that completed the questionnaire were white middle to upper class citizens, whose average age was 57.

When the numbers came back from the people who completed the survey, most had higher ACE scores than expected. Felitti and Anda decided to take their study to lower class families to see if the information they were gathering was indeed accurate.

What they discovered was that when they started comparing the scores of people who have no history of ACEs, people with scores of 4 or more ACEs were twice as likely to smoke, seven times more likely to be alcoholics, seven times more likely to engage in sexual activity before the age of 15, twice as likely to be diagnosed with cancer, have heart or liver disease. ACEs scores of 6 or more meant that you were 30 times more likely to have attempted suicide more than once.

I like to talk about the ACEs for 2 very specific reasons:

1. I know there are parents who are unaware of what it is and the impact trauma has on their children over long periods of time.

2. I have recorded scores of 7 or higher when I participated in ACE questionnaires, meaning I should fall into one or more of the following categories Alcoholism and Alcohol Abuse, Suicide attempts, Liver disease, Depression, Mental Disorder.

I am thankful to say that I am not in any of those categories and that is due in part to the fact that I attended the conference a few years ago and became mindful of the fact that there is a very real correlation between how you grew up, and what you experience present day. I invite you to do your independent research on the topic ACEs, it is something we all need to be proactive in dealing with.

Peace and Love,

Tyrone Dixon works as a Certified Professional Coach in the Syracuse Community through his business ArozeThrough Concrete Coaching. He was born and raised on the South and West Sides of Syracuse. He has a Bachelor’s Degree in Business Administration from SUNY Buffalo. It is his pleasure to be a “writing contributor” for CNY Latino, and write about the topic of Emotional Intelligence (EI). He loves the City of Syracuse and believes that exposure to Emotional Intelligence can help change the direction of the individuals living in some of our “high poverty” areas. Can you imagine how much better our city would be if people were taught how to manage their feelings without hurting someone? Or if we could teach people to be proactive in identifying situations they are not comfortable in?.

¿Cuál es tu puntaje de ACE?

por Tyrone Dixon
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Hace unos años asistí a una conferencia con un colega y el tema del fin de semana fue algo llamado “El estudio ACE“. El acrónimo ACE es la abreviatura de Adverse Childhood Experiences (Experiencias adversas en la infancia en Español), y el primer estudio fue realizado en los años 90 por Vincent Felitti y Robert Anda.

Estos dos caballeros diseñaron un cuestionario que consta de 10 categorías de experiencias infantiles adversas, que incluyeron exposición a abuso físico, abuso sexual, negligencia emocional, madre tratada violentamente en el hogar, abuso de sustancias y muchas otras medidas de disfunción en el hogar.

Su idea era crear una correlación entre estar expuesto al trauma / estrés crónico a una edad temprana, y crecer para convertirse en un adulto que tiene inestabilidad mental, es adicto a las drogas, ha intentado suicidarse, es un padre abusivo, etc.

Un ejemplo de una de las preguntas del estudio de ACE sería: “coloque un 1 en esta casilla si vivió en un hogar donde hubo violencia doméstica”. En el primer estudio, el 75% de las personas que completaron el cuestionario eran blancos Ciudadanos de clase media a alta, cuya edad promedio fue de 57 años.

Cuando los números regresaron de las personas que completaron la encuesta, la mayoría tuvieron puntajes de ACE más altos de lo esperado. Felitti y Anda decidieron llevar su estudio a las familias de clase baja para ver si la información que estaban recopilando era realmente correcta.

Lo que descubrieron fue que cuando comenzaron a comparar los puntajes de las personas que no tenían antecedentes de ACE, las personas con puntajes de 4 o más ACE tenían el doble de probabilidades de fumar, siete veces más probabilidades de ser alcohólicos, siete veces más probabilidades de participar en la actividad sexual antes de los 15 años, dos veces más probabilidades de ser diagnosticada con cáncer, tiene una enfermedad cardiaca o hepática. Las puntuaciones de ACE de 6 o más significaron que tenía 30 veces más probabilidades de haber intentado suicidarse más de una vez.

Me gusta hablar sobre las ACE por 2 razones muy específicas:

1. Sé que hay padres que no saben lo que es y el impacto que el trauma tiene en sus hijos durante largos períodos de tiempo.

2. He registrado puntajes de 7 o más cuando participé en los cuestionarios de ACE, lo que significa que debería caer en una o más de las siguientes categorías Alcoholismo y abuso de alcohol, intentos de suicidio, enfermedad hepática, depresión, trastorno mental.

Estoy agradecido de decir que no estoy en ninguna de esas categorías y eso se debe en parte al hecho de que asistí a la conferencia hace unos años y me di cuenta de que existe una correlación muy real entre la forma en que creciste y lo que experimentas hoy en día. Los invito a hacer su investigación independiente sobre el tema ACE, es algo que todos debemos ser pro-activos al tratar.

Paz y amor,

Tyrone Dixon actualmente trabaja como Profesional Coach Certificado en la Comunidad de Syracuse a través de mi empresa ArozeThrough Concrete Coaching. El nació y se crío en el sur oeste de Syracuse. El completó su Licenciatura en Administración de Empresas en SUNY Buffalo. Es un placer para él trabajar como un “contribuyente de artículos” para CNY Latino, y escribir sobre el tema de Inteligencia Emocional (EI por sus siglas en Ingles). El ama a la Ciudad de Syracuse y cree que la exposición a la Inteligencia Emocional puede ayudar a cambiar la dirección de las personas que viven en algunas de nuestras áreas de “alta pobreza”. ¿Pueden imaginarse cuánto mejor sería nuestra ciudad si a las personas se les enseñara cómo manejar sus sentimientos sin lastimar a alguien? ¿O si pudiéramos enseñar a las personas a ser pro-activas en la identificación de situaciones en las que no se sienten cómodos?

False Lies


by Lilia M. Fiallo

With so many international protests, I listened on the radio about the songs: The four babys and happy the four, I had a storm in my head and I was furious. Last night, I decided to review my assessment and analyze what is inside that clear degradation, and I could see the true truth that those words contain: in a society of double moral, that ignore and surreptitiously, turn four face to the other side, as if to say cynicism, what a scandal, when reality is in front.

Crouched the extravagances without laws that are met, without moral guidance, much less interested in any authority, rides the cynicism with the blindfold, the ears covered and the mouth sealed.

If we are alert taking care of the four sides of our children, aware that we have never know them, and unpleasant episodes happen, what will it be if we are not attentive and we do not teach and guide them and we do not see reality? The unexpected result is atrocious.

By immaturity, ignorance or foolishness, girls, young women and women, run after public figures, celebrities, possessors of wealth or, for fun, abandoned to their fate promising future, without sense, mixes liquor, hallucinogens and sex without control, without self respect, or dignity, passing over life, to result in a sea of tears, with self-esteem below zero and top it off, reaching pregnancies not wanted. The awakening shakes the charm before the reality, when we find public opinions represented in songs like: The four babys and happy the four.

Although years pass, lustrums or centuries, the laws of life can’t be altered, and no one should pass over life, because by logic, the universe has an order. The traditional thing with the civilized world is to live under the natural laws: The man is the one who pretends, conquers a woman! The woman will always be an island to conquer.

Women is like a precious jeweled whose value depends on the place she positions herself. (Author: Jorge Arce)

Complementing the above, in days gone by I saw on television a retrograde program, in which the presenter and his group of people, enjoyed themselves in the body of a kind and showed off their domain. As the day progressed a young woman appeared down the stairs of the stage where the show was taking place, smiling and cheerful; she wore a light-colored vest, and a long skirt to the ankles of dark color. The tendentious phrases between jokes and smiles enjoyed the moment.

The minutes passed and while everyone enjoyed they invited the girl to a test who gladly accepted. It was a challenge. Supported inside a wooden box, with a lid that had two circle-shaped approximately 20 centimeters in diameter one on the top and the other at the bottom. In that container was the expectant girl, ignoring what awaited her.

How is it? They ask her and she responds well! Well! –she felt a little nervous. Minutes later, they say: what do you feel? And she responds: like tickling, something that moves, yes! Yes! They are like little animals! Suddenly she panic and screams: They really are little animals! All outside laugh while she keeps screaming. Desperate they heard her say: get me out of here! Get me out of here! The boys take their time, laugh, enjoy the time, and…Finally feel mercy!

The raise the lid with all expectation, enjoying every minutes while for her, that episode was eternal, I imagine; she wanted to scream, she wanted to cry, she did not know what to do; but for them, it was another feat achieved against the opposite gender.

The girl came out of that sinister box transformed sweaty and with her face flushed, but it seems that she realized where she was and that they were recording her, that there would be many people who were watching and she gains composure.

What was strange to me was to believe that they had done magic with her skirt, because when the girl entered that container, the skirt was dark, and now, she had small white branches that moved as if she were the one doing the movement, wanting to dance…Then I thought: but how, if she seems anxious and restless, what’s up?… I had not realized the tremendous evil.

No, they were not bouquets, nor flowers of any kind; they were little white mice. A small cage they had brought a terrifying amount of these and had thrown them through the holes in the lid of the box where the girl was. As the minutes progressed, the mice ran though her body without compassion until she realized it. Such is the cynicism of one of the young people, who smiling and took one and placed it on her chest in the middle of the protuberant cleavage, without the slightest sense of respect or consideration, while she seems confuse and did not know what to do.

One by one they were placing the white animals inside the cage, with an amazing calmness and then the girl ran away.

By situations like this, by billions of creatures that are not loved, foolish or perhaps without maturity there are men who take rights against all.

Do you know where your children are now? (unknown author)

Lilia M. Fiallo was born in Bogotá, Colombia, where, between tasks and free time, she found a place to write about subjects, somehow forgotten by others. With gold letters engraved in her memory, she began her working life, in the heart of the technical part, of the air traffic control of her native country. In the midst of aeronautical phraseology and codes, the world of aviation gave her one of the highest experiences, because of the precision required by this craft, where a single mistake could cost many lives. It is there, where in her concern to communicate her ideas, she begins to write with dedication, themes a little relegated by society, the Church and the State. Discovering a truth that nobody wants to talk about, but much more real and everyday, than it seems. It is thus, as it appears, her first work, “Parir por parir”.
You can find her book at for sale in Amazon.

Mentiras falsas


por Lilia M. Fiallo

Con tantas protestas internacionales relacionadas con el mismo tema: las cuatro babies o felices los cuatro, tenía una tormenta en mi cabeza, y furiosa estaba, pero, ¿por qué, me preguntaba? Anoche decidí revisar mi apreciación y analizar lo que hay dentro de esa clara degradación, y pude ver la certera verdad que encierran esas letras, en una sociedad de doble moral que disimuladamente, ignora y voltea la cara para el otro lado, como queriendo decir con cinismo, ¡qué escándalo!, cuando la realidad está de frente.

Agazapadas las extravagancias, sin leyes que se cumplan, sin guía moral, ni mucho menos que interese a alguna autoridad, cabalga el cinismo con la venda en los ojos, los oídos tapados y la boca sellada.

Si estamos alerta cuidando por los cuatro costados a nuestros hijos, conscientes de que jamás acabamos de conocerlos, y suceden episodios desagradables, qué será, si no estamos atentos y no los enseñamos y dirigimos y no vemos la realidad? La respuesta es atroz.

Pero, qué hacer? Tomar en serio la responsabilidad ante la realidad que nos envuelve, para reclamar el lugar que nos corresponde en la sociedad, ya que por inmadurez, desconocimiento o insensatez, hay niñas, jovencitas y mujeres que corren detrás de personajes públicos, de la farándula, poseedores de riqueza o por gusto, abandonando a su suerte el futuro promisorio, sin medir consecuencias. Con ese agite, sin sentido, establecen relaciones absurdas con conocidos o desconocidos, donde se mezcla licor, drogas y sexo sin control, sin respeto propio, sin dignidad, pasando por encima de la vida, para resultar en un mar de lágrimas con la autoestima bajo cero y quizá, con embarazos no deseados. El despertar sacude el encanto ante la realidad, cuando nos encontramos con opiniones públicas representadas en canciones como: las cuatro babys y/o Felices los cuatro.

Aunque pasen años, lustros o siglos, las leyes de la vida no se pueden alterar y nadie debería pasar por encima de la vida, ya que por lógica, el universo tiene un orden; por tradición, ¡el hombre corteja, pretende, enamora, conquista a una mujer! ¡La mujer siempre será una isla por conquistar!

La mujer es como una joya preciosa cuyo valor depende del lugar en el que ella se posicione. (Autor Jorge Arce)

Complementando lo anterior, en días pasados en la televisión, veía un programa retrogrado, en donde el presentador y su grupo de muchachos jóvenes, se divertían a cuerpo de rey y hacían gala de su dominio. Mientras avanzaba la jornada, apareció una joven sonriente y alegre, bajando las escaleras del escenario donde se llevaba a cabo el espectáculo; vestía un chaleco de color claro, quizá beige, bastante llamativo y una falda oscura, larga hasta los tobillos. Las frases tendenciosas entre bromas y sonrisas, gozaron el momento.

Pasaron los minutos y mientras todos disfrutaban, invitaron a la chica a una prueba, quien gustosa aceptó. Era un reto. Apoyada en su candidez, los jóvenes la tomaron de la mano y la ayudaron a entrar, dentro de una caja de madera, con tapa que tenía dos huecos, en forma de círculo, uno en la parte de arriba y otro abajo, de aproximadamente veinte centímetros de diámetro. En ese recipiente vi que entró la muchacha sonriente y expectante, ignorando lo que le esperaba.

Los minutos pasaban mientras se alargaba el episodio. ¿Cómo se encuentra?, le decían; ella respondía: ¡bien!, ¡bien!, -se notaba un poco nerviosa-. Minutos más adelante: ¿Qué siente?: y ella, un poco agitada:¡como cosquillas, algo que se mueve!; ¡sí, sí, son como animalitos!…De pronto entra en pánico y grita, ¡realmente son unos animalitos!; todos ríen mientras ella sigue gritando. Desesperada, se le escuchó decir: ¡sáquenme de aquí!, ¡sáquenme de aquí! Riendo, los chicos se toman su tiempo, gozan el rato y… Por fin se compadecen.

Levantan la tapa mientras el público a la expectativa, gozaba cada minuto, que quizá para ella, aquel rato resultó eterno, me imagino; ella quería gritar, quería llorar, no sabía qué hacer, mientras se incorporaba; pero para ellos, fue otra hazaña alcanzada contra el género opuesto.

Salió la muchacha de aquel cajón siniestro, transformada, sudorosa y con su cara enrojecida, pero, parece que cae en cuenta donde está; en televisión, que la están grabando, que quizá, mucha gente la está mirando y se controla.

Lo que a mí se me hizo raro, fue creer que habían hecho una magia con su falda, pues cuando se internó en el recipiente, la falda era oscura, y ahora, tenía unos pequeños ramos blancos que se movían como si fuera ella la del movimiento queriendo bailar y pensé, pero, ¿cómo?; parece ansiosa e inquieta, pero, ¿qué pasa?… No me había dado cuenta de la maldad.

No, no eran ramos, ni flores de ninguna especie, eran pequeños ratones blancos… En una jaula pequeña habían traído una cantidad aterradora de estos y los habían arrojado por los orificios de la tapa a la muchacha. Mientras los minutos avanzaban, los ratones recorrieron su cuerpo sin compasión hasta que ella se percata. Es tal el cinismo de uno de los jóvenes, que sonriendo y mirándola a la cara, toma uno de estos que estaba extraviado y se lo acomoda en el pecho, en la mitad del protuberante escote, sin el más mínimo sentido de respeto, ni consideración, mientras ella confundida, no sabía qué hacer.

Uno a uno fueron colocando los blancos animales dentro de la jaula, con una calma asombrosa y acto seguido la muchacha salió corriendo.

Por situaciones así, por miles de millones de criaturas así, incautas e ingenuas o quizá sin rumbo en sus vidas, hay sujetos que confunden y creen tomarse derechos contra todas.

¿Usted sabe, a dónde están sus hijos a ésta hora?...
(Frase de autor desconocido)

Lilia M. Fiallo nacida en Bogotá, Colombia, lugar en el que, entre tareas y ratos libres, encontró un espacio para escribir sobre temas, de alguna manera olvidados por otros. Con letras de oro grabadas en su memoria, inició su vida laboral, en el corazón de la parte técnica, del control de tránsito aéreo de su país natal. En medio de fraseología y códigos aeronáuticos, el mundo de la aviación le dio una de las más elevadas experiencias, por la precisión que requiere este oficio, donde un solo error, podría costar muchas vidas. Es ahí, donde en su inquietud por comunicar sus ideas, comienza a escribir con dedicación, temas un poco relegados por la sociedad, la Iglesia y el Estado. Al descubrir una verdad de la que nadie quiere hablar, pero mucho más real y cotidiana, de lo que parece. Es así, como surge esta, su primera obra, “Parir por parir”. Puedes encontrar su libro en venta en Amazon.

Perception Born of Language:

Perception Born of Language: How our mother tongue shapes our world view

by Maximilian Eyle

Why do you see the world as you do? Our age, gender, financial status, education level, nationality, and many other factors shape how we view society and our place within it. Some of these factors we have control over, others we do not. But there is part of our identity that shapes everything else. Without it, we would not truly be human. I am speaking about language – the framework through which we understand the world and ourselves. Much like our nationality or gender, we do not get to choose which language we learn first. The consequences of this are powerful, because every language describes the world differently – forcing you to see the world differently.

Let me give you an example that contrasts the perception of English and Spanish speakers. In Spanish, the sentence structure is more likely to use the passive voice when describing an accident. In English, the “actor” is usually included in the description. When shown a video of a man accidentally breaking a vase, the Spanish speaker will likely organize the sentence to say, “the vase broke,” while the English speaker will say, “the man broke the vase.” This simple difference is a result of the syntax of each language, but can have major repercussions on how we perceive events. A study from Stanford University showed that when the active voice was used in court cases, the defendant was more likely to be found guilty than if the passive voice was used. In this context, English speakers are more likely to assign blame than Spanish speakers – even when describing the same event.

The term for how language changes perception is linguistic relativism. One famous example is that of some indigenous tribes in Australia that do not have a word for “right” or “left”. Instead, they use directions like “north” and “south” to describe the positions of things. As a result, they are constantly aware of their orientation – even when inside a building. An article in Slate magazine describes the following experiment:

When asked to lay out a series of cards that included earlier and later events, members of the [indigenous Australian tribe] will arrange the cards from east to west (the direction of the sun) no matter which direction they are facing. English speakers, meanwhile, will lay them out left to right (the way English is written), while Hebrew speakers will lay the cards out right to left (the direction of Hebrew script).

It is difficult if not impossible to say whether these differences are good or bad. However, they establish that our language abilities both expand our understanding of the world as well as limit it to the structure of that language. For me, this awareness underscores the importance of learning a second language so that we might also gain a second perspective.

Maximilian Eyle is a native of Syracuse, NY and a graduate of Hobart and William Smith Colleges. He works as a media consultant and writes each month about a variety of issues for Spanish-language papers across New York State. Maximilian has a love of Hispanic culture and learned Spanish while living in Spain where he studied and worked as an English teacher. He can be contacted at maxeyle@gmail.com.

Does God Know YOU?

by Juan Ocasio Borrero

Have you ever been approached by a person, church, or religious website and were asked this question: “Do you know God?”. What was your answer? Did you provide a heart-felt explanation of your belief and knowledge about the Almighty, or did you dismiss the question off your mind?

Most people who confess to be Christian might have a definite answer about what they believe about God, His Son Jesus Christ, and the Holy Spirit. They might also respond that they attend religious services or go to church regularly. Nevertheless, in the walk of every Christian, this question have captured the thoughts of sincere worshippers about how much our God knows about us.

Does it sound logical to ask ourselves if God knows us? We were educated to know that our Creator is Almighty, All-Knowing, eternal, and loving. After all, we know that “For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whosoever believeth in him should not perish, but have everlasting life.” (John 3:16)

However, an honest analysis about God’s knowledge about you and me will increase our love towards Him and our perception of His care in our daily lives and eternal future. Let’s see a few key Bible verses that tell us about how well God knows us.

Jeremiah 1:5: “Before I formed thee in the belly I knew thee; and before thou came forth out of the womb I sanctified thee a prophet unto the nations.” The prophet Jeremiah wrote under the inspiration of the Holy Spirit that in such a special manner the Lord Almighty can use His immense power to see the future of His human creation, bless and anoint those who will serve Him with a whole heart. Also, prior to our own conception, God already knew every single sequence of events that preclude our own formation. See what David, the second king of Israel said in Psalm 139:14-16:

“I will praise thee; for I am fearfully and wonderfully made: marvelous are thy works; and that my soul knoweth right well. My substance was not hid from thee, when I was made in secret, and curiously wrought in the lowest part of the earth. Thine eyes did see my substance, yet being imperfect; and in thy book all my members were written, which in continuance were fashioned, when as yet there was none of them.”

Can you imagine or understand the complexities about our own body, the uniqueness of our own mind, the DNA, and the personality? Only God can. He created each one of us to His likeness (Genesis 1:26, 27). Before any cell was created, the Lord designed meticulously every part, everything about you and I was ‘written’ or planned in His mind (His awesome book of wisdom and unsearchable knowledge). How wonderful is to not just understand but really appreciate how well He knows us and cares for us in such a special way! No wonder why God sent Christ Jesus to rescue us from sin and death (Romans 5:12, 6:23).

Jesus Christ came to the world by the love of God towards mankind and preached the Gospel, or Good News, of the Kingdom of God (Matthew 6:33, 24:14, 28:19,20). He showed such care that he healed the sick, resurrected the dead, fed multitudes, taught the truths about God’s love, and prophesized about the future of Israel, the world, about his enemy, Satan the Devil, and the restoration of the Jews to God’s love through the new covenant through His death on the cross and the rise of His Church. Also, Jesus called in the Gentiles or non-Jewish people to salvation in His name under the same pact or covenant (see Acts 10:1-48).

Such was the care and love that the Messiah, Jesus, said: “…even the very hairs of your head are all numbered.” (Luke 12:7). Who knows us so well that even what we consider trivial is important but God alone? Can you now see with the eyes of your spirit how special you are to God, that He planned you and made you who you are, anointed you and dedicated you to do His work and praise Him, to live forever and never die or be sick, or grow old ever, under His everlasting Kingdom? (Read Revelation 21:1-4, Isaiah 33:24).

The Holy Bible is full of scriptures that point out about the great and unconditional love of God towards us. Open your copy of the Bible and read to yourself and your family and find out that you are never alone, that the Creator cares about us to the point to give His only-begotten Son to be saved forever.

Share the love of God to any person you encounter. The world is in such turmoil and disarray by being away from God’s love. All these things are pointed in the Word of God (Mat 24:3-18). But His loving purpose that everyone get saved through Jesus Christ’s perfect sacrifice must compel us to value God’s knowledge and care of us and share the joyful promise of eternal life in His Kingdom that will soon destroy sin, death, and the enemy of man forever (Revelation 20:10).

God does know you! And what’s best: He cares about us in such a way He deserves our prayers, thanksgiving, worship, and praise all the time.

God is amazing and worthy to be praised! (Psalm 63:1-8)

Note: The verses are taken from the King James Version, 1611.

About the writer: Juan Ocasio-Borrero serves a minister and preaches the Gospel of Jesus Christ in Geneva, NY. Feel free to contact us at thehouseofruthministries@gmail.com and listen to Bible classes in YouTube®: The House of Truth/Juan Ocasio Borrero

Percepción nacida de lenguaje

Percepción nacida de lenguaje: como nuestra lengua materna forma nuestro perspectivo mundial

por Maximilian Eyle

¿Porque lo ves el mundo así? Nuestra edad, genero, estado financiero, nivel de educación, nacionalidad, y muchos otros factores forman como entendemos sociedad y nuestro papel adentro de ella. Algunos de estos factores podemos controlar, y otros no. Pero hay una parte de nuestra identidad que forma todo. Sin esa, no seríamos humanos de verdad. Estoy hablando sobre lenguaje – la infraestructura que nos permite a entender el mundo y nosotros. Como nuestra nacionalidad y género, no podemos elegir cual es el idioma que aprendemos al principio. Las consecuencias de esto son poderosas, porque cada idioma describe el mundo en una manera distinta – esforzándote a ver el mundo en una manera distinta.

Permítame a dar un ejemplo que contrasta la percepción entre hablantes de Inglés y hablantes de Español. En español, es más típico a usar la voz pasiva cuando se describe un accidente. En inglés, es más típico a incluir el “actor” en la descripción. Después de mirar un video de un hombre que rompe una vasija sin querer, el hispanohablante normalmente dice, “se rompió la vasija,” mientras el hablante de inglés normalmente dice, “el hombro rompió la vasija”. Esta diferencia sencilla es un resultado de la sintaxis de cada idioma, pero puede causar consecuencias graves en nuestra percepción de eventos. Una investigación de Stanford University demostró que cuando se usa la voz activa en casos judiciales, era más típico que al acusado se le encontró culpable que cuando se usó la voz pasiva. En este contexto, hablantes de inglés eran más probable a asignar culpabilidad que hispanohablantes – incluso para describir el mismo evento.

El término para la manera de que un idioma cambia percepción es el relativismo lingüística. Un ejemplo famoso es lo de algunas tribus indígenas en Australia que no tienen palabras para “derecha” ni “izquierda”. En vez de esas, usan direcciones como “norte” o “sur” para describir la posición de varias cosas. El resultado es que saben por cada momento su orientación – incluso adentro de un edificio. Un artículo en la revista Slate describe el experimento siguiente:

Cuando tuvieron que colocar una serie de cartas que incluyeron eventos más tempranos y más tardes, miembros de [la tribu indígena de Australia] organizarán sus cartas desde el este hacia el oeste (la dirección del sol) sin importar la ubicación de la persona. Hablantes de inglés pondrán las cartas desde la izquierda hacia la derecha (como se escribe en inglés), mientras los hablantes de hebreo pondrán las cartas desde la derecha hacia la izquierda (como se escribe en hebreo).

Es difícil, si no imposible, a decir si estas diferencias son buenas o malas. Sin embargo, establecen que nuestras habilidades lingüísticas expanden nuestro conocimiento del mundo y mientras limitándolo a la estructura de la lenguaje. Para mí, este entendimiento subraya la importancia de aprender otro idioma para que podamos adquirir una segunda perspectiva.

Maximilian Eyle es originario de Syracuse, NY y graduado de Hobart y William Smith Colleges. Trabaja como consultor de medios y escribe cada mes sobre una variedad de temas para periódicos en Español en todo el estado de Nueva York. Maximilian ama la cultura hispana y aprendió Español mientras vivió en España, donde estudió y trabajó como profesor de Inglés. Él puede ser contactado en maxeyle@gmail.com