The message of a problematic image

With Thanksgiving around the corner we often see college campuses get ready to celebrate by decorating offices and dining halls with the central theme of this holiday. While walking out of a SUNY Cortland building late at night, I was stunned and appalled to see an image painted on a window by the ASC (Auxiliary Services Corporation), the organization responsible for catering and producing the food that we eat here in SUNY Cortland. The image had a heading that said “What else to be thankful for?” presumably synonymous with the theme of Thanksgiving, with the three ships of Columbus, The Niña, Pinta, and Santa Maria, sailing forth underneath. Notably, the Niña contained a typo in it, with the Spanish letter “ñ” having been reduced to the Anglicized “n.” On the side of the painting there was another image of a coffee maker that had the Plymouth Peets.

There are so many problems of this painting that it is hard to know where to start. To begin with, the use the proper language and spelling is essential if one is attempting to be at least nominally inclusive (which presumably was the case with this mural). Yet an even bigger problem is that of historical inaccuracy, as the image ties two very different figures some 128 years apart: Columbus, who landed in what is now known as the Caribbean in 1492, and the pilgrims, who settled in Plymouth in 1620. No less important is the related problem of cultural inaccuracy. Columbus was a Genoese navigator commissioned by the Spanish government to find a shorter route to India, whereas the Pilgrims came from England, a different place, culture, and set of motivations. Still, the most offensive part of this image was the message to the Latino and Caribbean community: that we should be grateful for the pillaging, the ethnocide, the destruction, and the rape that occurred in Latin America and the Caribbean – a process kick-started with Columbus’s “discovery” of the “New World.” Indeed, the ships appear to sail towards Plymouth for coffee, which represents the stealing of our lands natural resources.

Read the rest of this entry »

‘Tis la temporada para… …LA EJECUCIÓN HIPOTECARIA?!

Como el refrán Americano popular dice, “Tis la temporada.”Para algunos, ‘Tis la temporada de tiempo con la familia, viajar, ir de compras, regalos, fiestas, y buen ánimo. Para otros, ‘Tis la temporada de aumento de la deuda, a la preocupación por el dinero o la falta de la misma, omitiendo o no pagar sus deudas, preocupación por el creciente costo de vida (especialmente los gastos de calefacción en los meses de invierno), la ansiedad, la depresión y el estrés. Para muchas personas con dificultades económicas, que están tratando de llegar a fin de mes durante las festividades, puede ser fastidiosa. Para los propietarios de casas en crisis y en riesgo de perder sus hogares, esto puede ser especialmente difícil.

El impacto de la economía en los Estados Unidos ha puesto el Sueño Americano de la vivienda propia en situación de riesgo. Más y más propietarios de vivienda en el Estado de Nueva York están en riesgo de perder sus viviendas a la exclusión.¿Qué es la ejecución hipotecaria? Por definición, la exclusión es el comienzo de una acción judicial presentada por el prestamista en un intento de curar una hipoteca garantizada por su casa. Una vez que el prestatario ha fallado en hacer tres pagos mensuales de la hipoteca, el prestamista puede iniciar acciones jurídicas para recuperar los fondos del préstamo por medio de excluir de la propiedad en cuestión. El estado de Nueva York utiliza una decisión judicial que permite el proceso de la exclusión permitiéndole a los propietarios la oportunidad de resolver disputas con su prestamista mediante procedimientos judiciales llamados asentamiento conferencias. Aunque los prestamistas pueden llevar a cabo una ejecución hipotecaria después de tres pagos incumplidos, por lo general, ejecuciones hipotecarias judiciales son largos en la naturaleza y pueden tomar meses para resolver. Como el estado de Nueva York es un estado judicial la exclusión, por lo que le ofrecen a los propietarios la protección de la corte, además de la posibilidad de oponerse al prestamista si elijen ejecución hipotecaria.

Según el Fiscal General, Eric T. Schneiderman, “En el Estado de Nueva York, un promedio de 1 de cada 10 hipotecas está en riesgo de exclusión. El número aproximado de personas que viven en hogares que se encuentran ya sea en o hacia la exclusión supera las poblaciones de Buffalo, Rochester, y Syracuse combinados.”

Read the rest of this entry »

‘Tis the season for……FORECLOSURE?!

As the popular American saying goes,“Tis the season.” For some,‘Tis the season for family time, traveling, shopping, gift giving, festivities, and good cheer. For others,‘Tis the season for increased debt, worry about money or lack thereof, skipping or missing payments, concern about the rising cost of living (especially heating costs in the Winter months), anxiety, depression, and stress. For many Americans with financial struggles, who are trying to make ends meet during the Holidays, it can be overwhelming. For homeowners in crisis and at risk of losing their homes, this can be an especially difficult time.

Read the rest of this entry »

Cajibío en Colombia y el Congreso del Pueblo

Marylen Salinas ilumina Cortland con el Movimiento Campesino de Cajibío en Colombia y el Congreso del Pueblo

Marylen Serna Salinas visitó SUNY Cortland el 19 de Noviembre, 2014, y ella es una agricultora y una líder de la MCC, el Movimiento Campesino de Cajibío. Ella vino a hablar sobre los problemas que las comunidades marginadas de Colombia han sufrido por años. A fin de comprender la naturaleza de su lucha, hay que buscar la raíz del problema. El problema es que los campesinos durante años han sido oprimidos por el estado de Colombia, los grupos militantes, los propietarios de la tierra, y las empresas multinacionales que toman y utilizan la tierra para su propia codicia. De este último grupo, el conflicto entre los dos, los militantes y el Estado de Colombia, han causado la mayoría de los problemas cuando se trata de la vida de los habitantes de la República de Colombia.

Debido al conflicto entre el gobierno y los grupos militantes un promedio de 230,000 personas internamente son desplazadas por año, que se ha acumulado de 4.9 a 5.5 millones de desplazados internos (Personas Desplazadas Internamente) (UNHCR.org). La mayoría de los pueblos campesinos, indígenas y afro colombianos, quien son los que han sufrido la mayoría de las repercusiones del conflicto. Ahora, como una niña, Marylen vio el sufrimiento y comenzó hacer preguntas, ¿por qué mis padres trabajan muy duro, pero nada nunca cambia? ¿Por qué tenemos que vivir así? Este tipo de preguntas y el nivel de conciencia de Marylen fue lo que creo la fundación para su trabajo. Su labor es la de recuperar el sentimiento de auto-determinación de la comunidad de Cauca, ubicada en el Suroeste de Colombia, lo que supone trabajar en colectivo.

Read the rest of this entry »

Colombia’s Cajibio and the People’s Congress

Marylen Salinas enlightens Cortland on Colombia’s Movimiento Campesino de Cajibio and the People’s Congress

Marylen Serna Salinas visited SUNY Cortland on November 19, 2014, and she is a farmer and a leader of the MCC, Movimiento Campesino de Cajibio. She came to speak about the problems that the marginalized communities of Colombia have gone through for years. In order to understand the nature of their struggle, one must seek the root of the problem. The problem is that the Campesinos for years have been oppressed by the state of Colombia, Militant groups, Landowners, and Multinational corporations that take and use the land for their own greed. Out of latter group, conflict between the two, Militants and the State of Colombia, have caused the most problems when it comes to the lives of the people of Colombia.

Due to the conflict between the government and the militant groups they on average internally displace 230,000 people per year, which has accumulated to 4.9 to 5.5 million IDPs (Internally Displaced Peoples) (UNHCR.org). Most of those peoples are Campesinos, Indigenous, and Afro-Colombians, which are the ones that have taken most of the impact of the conflict. Now as a girl, Marylen saw the suffering and asked questions, why are my parents working so hard, but nothing changes? Why must we live like this? These kinds of questions and that level of awareness created the foundation for her work. Her work is to bring back the feeling of self-determination to the community of Cauca, located in Southwestern Colombia, and that involves collective work.

Read the rest of this entry »

Fumar como una adicción crónica

Como una persona nueva a la cuidad de Rochester este verano, estaba ansiosa por conectar con otros Hispanos.  Me enteré de un concierto en español en el Rochester Public Market y fui para disfrutar de la música. Me entristeció ver por todo lugar evidencia de uno de los factores más destructivos para la salud a que uno puede ser expuesto – el humo de tabaco. Yo soy una doctora quien se mudó aquí en Junio para terminar mi entrenamiento en Medicina Preventiva y Salud Pública en la División de Ciencias de Salud Pública en el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Estoy leyendo y aprendiendo sobre lo que nos enferma y lo que nos ayuda a ser saludable. Pero lo que estoy aprendiendo a veces no es agradable.

Read the rest of this entry »

Smoking as a chronic addiction

As a person new to Rochester this summer, I was anxious to connect with other Hispanics.  I found out about a Spanish-language concert at the Rochester Public Market and went to enjoy the music. I was saddened to see evidence everywhere of one of the most destructive health factors to which anyone can be exposed – cigarette smoke. I am a resident physician who moved here in June to finish my training in Preventive Medicine and Public Health in the Department of Public Health Sciences at the University of Rochester Medical Center.  I am reading and learning about what makes us ill and what helps us stay healthy.  But what I’m learning is not always pleasant.

Latinos in Rochester follow the disturbing national trend of carrying a disproportionately large burden of disease and poor health. We collectively have a higher rate of heart attacks, strokes, heart failure, and limb amputation due to peripheral vascular disease than our Non-Hispanic White counterparts.  And smoking is a risk factor for all of those diseases.

The link between tobacco use and increased rates of heart disease, cancers, COPD, and complications at child-birth, is supported by countless scientific studies.  This is true whether tobacco is chewed or smoked; in traditional cigarettes, cigars, cigarillos, hookahs, anything really.

Read the rest of this entry »