UN MENSAJE POTENTE

ARTISTA DEL CARTEL DIGITAL, FAVIANNA RODRIGUEZ

ENVIA UN MENSAJE POTENTE

Obras impresas de colores vibrantes llenaron el espacio de la Galería Art Rage recientemente. La artista Favianna Rodríguez, vestida con un diseño de colección, de su propia línea de ropa, habló sobre sus raíces hispanas y cómo éstas son la principal inspiración para su arte. Durante su visita a Syracuse, esta artista proveniente de Oakland, California, también se reunió con los estudiantes del Taller de Periodismo del Programa de Español en Syracuse University.

“He sido consciente de ser Latina en los Estados Unidos por causa del racismo y porque los latinos seguimos siendo invisibles,” dijo Rodríguez, una artista grafica y digital que utiliza colores de alto contraste y figuras vivas que ilustran mensajes sobre migración, la comunidad global, y la interdependencia. Su mensaje, presente tanto en su línea de camisetas de colección, como en sus carteles, viene de experiencias personales y de haberse entrenado con artistas del cartel político, de origen chicano. “Creo que los carteles pueden promover la compasión y el compromiso, pueden encender la indignación, desatar la risa y provocar a la acción,” dijo Rodríguez.

El arte no fue su primera elección como carrera. “El arte no era algo que mis padres apoyaban porque ellos querían que yo fuera doctora o ingeniera, para ganar mucho dinero… y cuando les dije que quería hacer arte, la respuesta fue un no,” dijo Rodríguez. Pero a medida que pasó el tiempo y sus padres reconocieron la verdadera pasión que de su hija, poco a poco la aceptaron.

Siendo apenas una adolescente latina, Rodríguez se sentía diferente a los demás. “Me preguntaban en la secundaria si mi familia montaba en burros por las calles, ya que éramos latinos,” recordó la artista. También se sentía constantemente bajo presión por sobresalir en la escuela. “Siempre sentí que tenía que probarme y hacer más de lo requerido, precisamente porque nadie esperaba eso se esperaba de mi.”

Todos estos retos llevaron a Rodríguez a abrazar su cultura aun más. “Tuve que lidiar con mucho racismo, pero al mismo tiempo, aprendí a estar orgullosa de ello, y sé que ahora somos una gran fuerza política y eso es mi pasión, en realidad, el pertenecer a una comunidad de Latinos,” dijo Rodríguez.

Su pieza titulada La llama de la justicia, muestra como las comunidades religiosas se organizan para defender los derechos de trabajadores inmigrantes. “La antorcha y la llama representan el espíritu de la red comunitaria de fe, sobre todo las iglesias de todo el país, que han jugado en papel importante en la defensa de los inmigrantes,” dijo Rodríguez.

Una obra de la cual Rodríguez habló en particular durante su presentación en Art Rage en su visita a Syracuse, fue el cartel titulado ¡La Legalización ahora! El cartel fue creado en honor a las manifestaciones en todo el país que apoyaron los derechos de los inmigrantes en el 2006. Estos movimientos exigieron la legalización; un fin a las deportaciones, y el reconocimiento de la dignidad de millones de trabajadores indocumentados actualmente en los Estados Unidos.

El término ilegal, según se aplica a personas, inspira la obra de Favianna Rodríguez. Lo utiliza efectivamente por ejemplo, en una pieza sobre la trágica historia de Brisenia Flores, una niña que fue baleada por un “Minuteman” en Arizona, después de que mataron a su padre. La pieza muestra visualmente la dureza de considerarse una persona ilegal. “La palabra ilegal es uno de los términos más brillantes porque realmente criminaliza a un ser humano,” explica Rodríguez.

El proyecto Minutemen fundado en el 2005, es una organización activista iniciada por un grupo de los Estados Unidos, que se dedica a vigilar el flujo de personas que cruzan ilegalmente la frontera entre México y Estados Unidos.

Habiendo crecido en los años 80, y descubierto el uso del término ilegal, Rodríguez comenzó a notar que los latinos eran objeto de ataques y cargaban la culpa de todo lo malo que ocurría en los Estados Unidos. “Durante este tiempo, mis padres estaban aprendiendo inglés y la inmigración se legalizó, pero cuando pasó la Proposición 187 en California, excluyendo a inmigrantes ilegal de los servicios hospitalarios y de las escuelas públicas, supe que esto era el comienzo de un cambio anti-inmigrante,” dijo Rodríguez.

La Proposición 187 de California, buscaba, entre otras cosas, requerir que las autoridades policíacas, así como los profesionales de salud y los maestros, verificaran e informaran el estatus migratorio de todos los individuos, incluyendo a niños, según explica un artículo del American Civil Liberties Union.

Rodríguez se expresa apasionadamente acerca de la responsabilidad de exponer a las comunidades que se han denominado como ilegales o han sido ignoradas durante décadas en los Estados Unidos. “Nosotros, los artistas del pueblo, tenemos la responsabilidad de exponer nuestras verdades, para no mantener este sistema corrupto,” dijo Rodríguez. “Yo estoy en el negocio de la educación y la liberación, y mis temas representan las culturas Negra, Latina, Asiática y Nativa, que han sido ignoradas y pisoteadas por el gobierno y la sociedad.”

Laura Liera es reportera/estudiante del Taller de Periodismo Hispano del Programa de Español en Syracuse University.

A POWERFUL MESSAGE

DIGITAL PRINT ARTIST FAVIANNA RODRIGUEZ SENDS

A POWERFUL MESSAGE

Vibrant colored art prints filled the walls of Art Rage Gallery this fall, as artist Favianna Rodriguez, dressed in her own designer collection t-shirt, talked about her Hispanic heritage as the number one inspiration in her art. Rodríguez, an Oakland, California-based artist, also visited with the students of Hispanic Journalistic Practices on the SU campus.

“Growing up in the United States I have been very aware of being a Latina, partly because of racism, and possibly because Latinos are still invisible in the mainstream,” said Rodriguez, a printmaker and digital artist who uses high-contrast colors and vivid figures to illustrate messages about migration, global community, and interdependence. Her message, present in her line of clothing as well as her prints, comes from personal experiences and from being schooled by Chicano political poster artists. “I believe that posters can deepen compassion and commitment, ignite outrage, elicit laughter, and provoke action,” she says.

Art was not the first career choice for Rodriguez. “Art wasn’t something my parents agreed on because they wanted me to be a doctor, or an engineer, to make lots of money… and when I told them I wanted to do art, that was a no,” she said. But as time passed and her parents saw the passion she had for expressing herself in artistic ways, they slowly began to accept it
.
As a Latina teenager, Rodriguez felt she was treated differently. “I was asked in middle school if my family rode burros around the streets just because we were Latinos,” she said. She also felt a constant pressure to excel in school. “I always felt like I had to prove myself and go above and beyond expectations, precisely because I was expected not to,” said Rodriguez.

These challenges led Rodriguez to embrace her culture even more. “I dealt with a lot of racism but at the same time, I learned to take pride in it, and I learned that we are now a huge political force and it’s my passion, in reality, to belong to a community of Latinos,” said Rodriguez.

Her piece titled Forging the Flame of Justice depicts faith communities organizing to defend the rights of immigrant workers. “The torch and flame represent the spirit of the faith community network, particularly the churches around the country that have played a major role in defending immigrants,” said Rodriguez.

A piece that Rodriguez particularly talked about during her Syracuse exhibition at ArtRage was Legalization Now! It was created to honor the nation-wide rallies supporting immigrant rights in 2006. The demands of the movements included legalization, an end to deportations, and recognition of the dignity of millions of undocumented workers presently in the United States.

The term illegal as it refers to people, inspires Rodriguez’s work.
She uses it effectively, for example, in a piece inspired by the tragic story of a little girl, Brisenia Flores, who was shot by a minuteman in Arizona after they had killed her father, visually showing the hardship of being considered illegal. “The word illegal is one of the most brilliant terms because it really criminalizes a human being,” says Rodriguez.

The Minutemen Project founded in 2005 is an activist organization started by a group of private individuals in the U.S. who monitor the U.S.-Mexico border’s flow of illegal immigrants.

Growing up in the 80s and being introduced to the term illegal, Rodriguez began noticing that Latinos were targeted and blamed for everything bad that happened in the U.S. “During this time, my parents were learning English and immigration was legalized, but when Proposition 187 passed in California, excluding illegal immigrants from public education and public medical services, I knew it was the beginning of an anti-immigrant shift,” said Rodriguez.

California Proposition 187 sought, among other things, to require police, health care professionals and
teachers to verify and report the immigration status of all individuals, including children, according to an American Civil Liberties Union article.

Rodriguez speaks passionately about her responsibility to expose communities that have been termed illegal or have been ignored for decades in the U.S. “We, the artists of the people, have a responsibility to expose our truths so that we don’t become maintainers of this corrupt system,” said Rodriguez. “I am in the business of education and liberation and my subjects are Black, Latino, Asian and Native communities that have been ignored and smashed by government and society.”

Laura Liera is a reporter/student of the Hispanic Journalistic Practice workshop of the Spanish Program at Syracuse University.